Andy Murray, David Goffin en Gaël Monfils blikvangers op European Open

TennisDe European Open ATP250 evolueert meteen naar een ongekend hoogtepunt voor België: Andy MURRAY tekende recent in en de European Open brengt zodoende één van de BIG 4 tussen 13 en 20 oktober naar de Lotto Arena. De unieke gelegenheid voor iedere tennisfan om Andy in Antwerpen aan het werk te kunnen zien.

Tornooidirecteur Dick Norman is bijzonder trots deze voormalige nummer 1 van de wereld, 3-voudig Grand Slam kampioen waaronder Wimbledon te kunnen voorstellen. ‘Met Andy Murray op onze tornooi-affiche bereiken we nu absolute wereldklasse en tillen we de European Open naar een ongekend niveau in België. “

De Brit Andy Murray heeft op 31-jarige leeftijd zowat alle onderscheidingen uit de tenniswereld ontvangen. Hij slaagde erin twee keer goud te winnen op de Olympische Spelen en werd de eerste speler die back-to-back Olympische singles-titels won in tennis, winnaar van de ATP Finale in Londen en behaalde maar liefst een record van 45 ATP-titels. Absolute topspeler en favoriet van veel tennisfans, helaas onderging Andy onlangs een heupoperatie waarvan hij enkele maanden moest herstellen en zich daarom op dubbelspel richtte. Niet meer dan een week geleden vertelde Murray het publiek dat hij van plan was terug te keren naar de singles-actie en speelde hij zijn eerste singles-wedstrijd sinds de operatie bij de Masters 1000 in Cincinnati. Hij speelde tegen voormalig European Open winnaar Richard Gasquet (ATP34) en zei tegen de media dat hij zijn uithoudingsvermogen weer opbouwt.

Andy meldt nog: “ Ik herinner me de Davis Cup-finale tegen België alsof het gisteren was en heb enorm genoten van de geweldige sfeer die het Belgische publiek creëerde. Ik kijk er echt naar uit om in oktober terug te komen spelen in Antwerpen. “

 

Vraag is uiteraard hoe het is gesteld met de conditie van Murray, die vorig jaar zijn afscheid aankondigde en werd geopereerd aan de heup. Vandaag nog kondigde hij aan ‘Challenger-tornooien’ te gaan spelen. Maandag verloor hij in de eerste ronde van het Winston-Salem-tornooi tegen Tennys Sandgres (ATP 72). Het volgende tornooi dat op zijn agenda prijkt is niet de US Open maar een Challenger in Mallorca.

‘Het wordt tijd dat ik opnieuw mijn goede conditie vind en dat kan alleen maar door matchritme op te doen’, vertelde Murray. ‘Op dit moment zijn de grote tornooien iets te hoog gegrepen, daarom zak ik terug naar Challengers. Ik mis balgevoel.’

‘Het liefst blijf ik outdoor spelen. Daarom zak ik in september af naar Azië, om daar aan de Tour deel te nemen.’ Hij speelt alvast in Zhuhai en Beijing. Daardoor neemt hij niet deel aan de ‘Murray Trophy’, die naar hem en zijn broer werd vernoemd. Murray viel vorig jaar terug naar de 839ste plaats op de ranking en is nu opgeklommen naar plek 329. Toch is Dick Norman tevreden met zijn komst naar Antwerpen.

Op de affiche van de European Open prijken alvast ook twee landgenoten: David Goffin (ATP 33) en Steve Darcis (ATP 186). Ook de finalist van vorig jaar, de Fransman Gaël Monfils (ATP 16) is van de partij. Verder werd de komst aangekondigd van de Amerikaan Frances Tiafoe (ATP 35) en de Argentijn Diego Schwartzman (ATP 23), al tweemaal finalist in Antwerpen. Er wordt gespeeld voor een prijzenpot van 711 275 euro.

 

Norman: ‘Dit jaar belooft de European Open ATP250 opnieuw hoogstaand tennis, waarbij elke fan aan zijn trekken zal komen. Aanstormend talent van eigen bodem en spelers uit de top 20 moeten de Lotto Arena doen daveren.’

Dick Norman en Eventdirecteur van de European Open, Ilse Van Parys, kan je ontmoeten tijdens de European Open Challenge Days die worden georganiseerd in zowat 40 tennisclubs.

Naast themadagen voor jong en oud, backstage tours en ontmoetingen met spelers staat een verrassings-act gepland in het centrum van Antwerpen wordt op vrijdag 18 oktober, na afloop van de wedstrijden, een party georganiseerd.

Kris Puelinckx, CEO van Sportmanagementorganisatie Tennium: ‘Ik ben oprecht blij het enige tornooi van dit formaat aan de Belgische sportliefhebber te kunnen aanbieden. We blijven streven naar een topniveau  en de talrijke positieve reacties van afgelopen jaar hebben aangetoond dat zowel het publiek , de sponsors en hun genodigden ronduit een unieke ervaring hebben beleefd.’

 

 

Tekst: Edwin Mariën

Foto’s: Marc Demartin

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Andy meldt nog: “ Ik herinner me de Davis Cup-finale tegen België alsof het gisteren was en heb enorm genoten van de geweldige sfeer die het Belgische publiek creëerde. Ik kijk er echt naar uit om in oktober terug te komen spelen in Antwerpen. “

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

press@europeanopen.be en Marc Demartin

 

 

Pin It on Pinterest