N8 van Brasschaat organiseert criterium “zonder afspraakjes vooraf’

Tekst – Edwin Mariën

Foto – Marc Demartin

Woensdag 26 juni 2019

Luc Mattens: Geen ‘rondjesdraaien volgens afspraakjes’.

BRASSCHAAT – Luc Mattens hoopt dat wielercriteriums ooit niet langer synoniem zullen zijn voor ‘rondjesdraaien volgens afspraakjes’. Voor het tweede achtereenvolgende jaar organiseert hij, dit keer op dinsdag 3 september, de N8 van Brasschaat. ‘Ik hoop dat de UCI oor heeft naar mijn vraag om een apart klassement op te stellen voor criteriums.’ Probleem is echter dat renners niet alleen graag weten hoeveel hun startgeld bedraagt maar ook op welke plaats ze zullen eindigen. ‘Niks van dat alles bij ons. In Brasschaat wordt om de prijzen gestreden en krijgt iedereen hetzelfde startgeld . Vorig jaar won Dries De Bondt. Die heeft hier meer verdiend dan anders op een half seizoen. Terpstra en Jakobsen kregen geen kans. Onze unieke formule vindt al bijval bij andere organisatoren. Er zijn er vier die hebben gevraagd om ook bij hen een N8 te organiseren maar voorlopig hou ik de boot af. Eerst kijken hoe onze tweede editie uitdraait.’

Brasschaat sluit geen contracten met ploegen af zodat een pakweg Deceuninck – Quick Step-blok niet de hele koers kan domineren. Er komen twintig profrenners aan de start uit tien verschillende teams. Het parcours is 2,830 kilometer lang en loopt niet meer door het park (te gevaarlijk bij regenweer) maar via Hemelakkers langs de Miksebaan en de Verstraetelei naar de Bredabaan. De wedstrijd bestaat uit drie onderdelen: een tijdrit (om 18 uur) over één ronde, een puntenkoers (18u45) – en geen afvallingswedstrijd meer zoals vorig jaar – over 42 kilometer en een criterium (19u55) over dezelfde afstand. Mattens: ‘Koersen is sport en in de sport wint altijd de beste. Vorig jaar zegden velen dat we vlug van dat principe zouden afstappen want dat toprenners bij criteriums niet onder die voorwaarden zouden willen starten maar het tegendeel bleek waar.’

Heel het parcours wordt verlicht.  Om de 50 meter komt er een lichtmast waardoor ATV de wedstrijd live in beeld kan brengen en Sporza ’s anderendaags een samenvatting van een halfuur, net voor de rechtstreekse uitzending van de Ronde van Spanje. Bovendien is er een livestream.’ Omdat er vorig jaar nogal wat problemen waren met het verkeer in en rond Brasschaat werd er nu een overeenkomst gesloten met De Lijn en zal er een shuttledienst worden ingezet tussen de Park&Ride in Schoten en het parcours. De renners verdelen een prijzenpot van 20 000 euro en de winnaar krijgt een trofee van achttien karaat met 660 diamanten, de ‘duurste trofee in criteriumland’ zegt men bij Ma tu vu Jewels.

In de marge zijn er nog activiteiten. Zo is er dezelfde dag om 15 uur in het Kasteel van Brasschaat een netwerk-event ‘Winnaars hebben een plan’, met Sven Nys als gastspreker en loopt er van 10 augustus tot 4 september een tentoonstelling in de bib. Schepen Carla Pantens (N-VA): ‘De expositie draagt de toepasselijke titel ‘Op naar het Eeuwfeest’, waarbij de geschiedenis van de wedstrijd wordt geschetst van 1921 tot nu. Het laat zich raden dat wij binnen twee jaar een groots evenement zullen organiseren.’ ‘In 2026 zal het 100 jaar geleden zijn dat in Brasschaat het Belgisch kampioenschap voor profs werd verreden’, merkte burgemeester Jan Jambon (N-VA) op, ‘waarmee ik niks wil zeggen.’ Vrij vertaald: Brasschaat zal zich kandidaat stellen om die titelstrijd te organiseren. ‘Het is jammer dat de N8 van Brasschaat in 2016 en 2017 niet heeft kunnen plaatsvinden maar als gemeentebestuur hebben wij duidelijk gesteld dat we de Bredabaan alleen maar konden afsluiten voor iets groots en dat is deze wedstrijd opnieuw geworden.’

Wie twee maal achter elkaar wint, gaat met deze unieke trofee naar huis

 

Pin It on Pinterest