A1A3Wielrennen

Kempenaren Ward Vanhoof en Dries De Pooter hopen uit te blinken in Belgium Baloise Tour

DIEST – Dwars door Hageland heeft alles in zich om een aantrekkelijke koers te worden. En de verwachtingen werden vandaag meer dan ingelost. Uiteindelijk was het Gianni Vermeersch – voor velen wellicht de topfavoriet – die het pleit won. Een andere kanshebber, Jonas Abrahamsen – van Uno-X Mobility, de ploeg die de voorbije weken alles won wat er te winnen viel – werd tweede. De derde man op het podium, Hartthijs de Vries van Tour de Tietema-Unibet, was minder verwacht.

Vijf renners kleurden de vroege vlucht. Onder hen geen echte Antwerpenaren maar wel een inwoner van onze provincie: de Nederlandse veldrijder Corné van Kessel, die in Olen woont. Groot was hun voorsprong nooit: maximaal 2,5 minuut. In de achtergrond deden de renners van Alpecin-Deceuninck (in dienst van Vermeersch en Hermans) en Uno-X Mobility (voor Abrahamsen en Tiller) er alles aan om die voorsprong zo klein mogelijk te houden. Op 80 kilometer voor het einde viel alles te herdoen en vervolgens ontstonden verschillende kopgroepen, onder meer één met Ward Vanhoof uit Mol. Uiteindelijk kregen we een leiderstrio, waarbij Vermeersch zich het meest attent toonde. Het komt er immers op aan om op 200 meter voor het einde – voor het binnenrijden van de Esplanade aan de Citadel van Diest – vooraan te rijden want op dat moment worden de posities vastgelegd.

Ward Vanhoof eindigde als 25ste en besefte dat er meer had ingezeten. ‘Ik ben niet tevreden. We reden met zijn drieën tussen de kopgroep en het peloton. Waerenskjold van Uno-X kwam bij ons. Die ging zo vlug dat hij nog naar de koplopers toereed. Ik moest passen. Dat was spijtig. De koers was niet harder dan verwacht. Het is hier altijd een lastige wedstrijd. Ik had hier mijn zinnen opgezet. Maar het blijft een moeilijke opdracht. Ik had op een beter resultaat gehoopt maar er zat niet meer in. Toen die vijf voorop reden in het begin van de wedstrijd wisten we wel dat ze gingen teruggepakt worden. Ik rij nu de Belgium Baloise Tour en vervolgens de twee BK’s, tijdrijden en op de weg. De BBT is een belangrijke wedstrijd voor onze ploeg. We zullen sowieso ons best moeten doen. Ik heb inderdaad een etappe aangestipt. De rit naar Durbuy is wellicht iets te lastig maar de tocht van Turnhout naar Scherpenheuvel ligt me beter.’

Iets verderop – als 29ste – finishte Dries De Pooter (zie foto)  uit Geel. Hij heeft net de Ronde van Itälië achter de kiezen waar hij 106 de eindigde. In het jongerenklassement werd hij 35ste en in één rit – de negentiende, van Mortegliano naar Sappada, slaagde hij er zelfs in om als achttiende over de finish te komen. ‘Ik heb vandaag alles gegeven wat erin zat. Voor de voorlaatste keer Citadel heb ik nog een gaatje dichtgereden voor Laurenz Rex maar ik zat heel de dag op de limiet. Ik had niks over. Ik ben nog wat ziek geweest deze week. Ik had een verkoudheid en daardoor kwam deze wedstrijd misschien nog net iets te vroeg. Ik was uiteraard ook nog vermoeid na de Giro. Dit is wel exact wat ik nodig had in het vooruitzicht van de Belgium Baloise Tour. Ik wou een keer echt heel diep gaan. In principe heb ik niet te klagen. Dit was echt een ideale voorbereiding op wat nog moet komen.’

‘Uiteraard is de Giro ook zwaar geweest. En dan kom je naar hier, wat een heel andere koers is. Mentaal was dat niet makkelijk. Ik had gehoopt om er iets vlugger in te komen. Ik ben geëindigd in de groep achter de koplopers. Op een bepaald moment splitte het en ik zat in het tweede gedeelte. Ik had zeker niet de benen om het zelf op te lossen. Ik heb alles gegeven. Ik mag dus niet klagen. Ik ben trouwens heel tevreden over die Giro. Ik heb zonder problemen kunnen uitrijden en heb me een paar keer kunnen tonen. Dat is exact waarvoor we naar ginder gingen. Ik hoop daar de komende weken de vruchten van te kunnen plukken. De voorlaatste etappe, naar Durbuy, zou mij het best moeten liggen. We zien wel. Het komt er nu op aan om eerst wat te recupereren.’

Edwin MARIËN

 

Views: 275

This website uses cookies. By continuing to use this site, you accept our use of cookies.  Learn more