PATRICK LEFEVERE: ‘GRAAG WAT MINDER BLAUW OP HET SCHERM DIT KEER’

STERREBEEK – Leuk toch wanneer je een supermarktketen als sponsor hebt. De persvoorstelling van Deceuninck – Quick Step vond plaats in het Lidl-filiaal van Sterrebeek. Niet de eerste maal trouwens dat Patrick Lefevere dit doet. De CEO van de meest succesrijke wielerploeg van de voorbije jaren was duidelijk. ‘Dit keer wil ik minder blauw op het tv-scherm zien’ of nog: ‘Philippe Gilbert is 37 jaar (dat wordt hij morgen, EM). Op die leeftijd kan het plots gedaan zijn met je wielercarrière he.’

Net zoals Lotto Soudal heeft ook Deceuninck – Quick Step de openingsrit van deze Tour in het rood aangestipt. ‘Iedereen is gefocust op die etappe’, stelt Lefevere. ‘Het is mooi dat je plannen maakt maar uiteindelijk moet je toch het moment zelf afwachten om je koerstactiek te bepalen. We hebben nog zo eens wilde dromen gehad en toen was ene Cavendish ons te vlug af. Sentimenteel ligt de etappe in Brussel me nauw aan het hart. Vergeet niet dat ik nog tegen Merckx heb gefietst en een enorme bewondering voor hem heb.’

Het is niet de eerste maal dat hij zich beklaagt over de passiviteit van de tegenstanders. ‘Ik hoop dat we dit keer eens  wat minder verantwoordelijkheid zullen moeten nemen. In het verleden waren wij vaak de enigen die reden. De anderen hebben daar maar al te graag van geprofiteerd. Dit jaar wil ik minder blauw op het scherm zien tijdens de rit. Voor de spurten reken ik op Kasper (Asgreen). In april kende niemand die kerel. Hij zal de eerste zijn die we gaan opofferen voor Viviani. Ik hoop dat de anderen daarvan niet gaan profiteren.’

Indien het zaterdag niet lukt dan kan Quick Step zondag uitblinken in de ploegentijdrit en – laat ons even dagdromen – het zo uitrekenen dat Yves Lampaert of Dries Devenyns de gele trui pakken zodat een landgenoot maandagochtend als leider België kan verlaten. ‘Daar ben ik echt niet mee bezig hoor. We hebben niks afgesproken wat die ploegentijdrit betreft. Ik lees dat er sommige ploegen (Team Jumbo Vista) zelfs een vliegveld afhuren om te trainen. Daar doe ik niet aan mee. We zetten zwaar in op Viviani. Anders had ik geen vier man meegenomen die in zijn dienst zullen rijden.’ Klassementsrijders heeft Lefevere niet in de aanbieding. Tenzij Enric Mas maar die maakt zijn debuut in de Tour. Hij komt dus vooral om te leren.’

Onvermijdelijk kwam de niet-selectie van Philippe Gilbert ter sprake. ‘Kijk, hij heeft gezegd waarom hij vond dat hij moest worden opgenomen in de Tourselectie en wij hebben uit de doeken gedaan waarom dat niet kon. Neen, ik heb hem niet op de hoogte gebracht. Dat heeft Tom Steels gedaan. Die staat dichter bij hem dan ik.’ Een contractverlenging zit er in de verste verte niet aan te komen. ‘Philippe is einde contract. Hij is vrij om te doen of te laten wat hij wil. Als hij wil weggaan dan moet hij opstappen. Ik weet dat er verschillende managers zijn die naar hem staan te zwaaien. Hij is 37. Dan kan je nog even mee maar voor hetzelfde geld is je wielerloopbaan zo gedaan. Een renner van die leeftijd wil ik alleen maar een contract voor één jaar aanbieden, met optie weliswaar.’

Met of zonder Gilbert: de verwachtingen van het Belgische publiek liggen hoog. ‘Tja. Dat is een weerkerend fenomeen. Elke Vlaming telt maanden af naar de Omloop Het Nieuwsblad, een maand later valt het enthousiasme even stil om dan weer toe te nemen zoals nu het geval is.’ (EM)

Pin It on Pinterest