Flanders Classics
A1AntwerpenWielrennen

De Ronde keert terug naar Antwerpen

De Ronde keert terug naar Antwerpen
Wijzigingen parcours Vlaamse Ardennen in functie van veiligheidVilvoorde, 15 februari 2024 – Na de start in Brugge is het in 2024 opnieuw aan Antwerpen om de Ronde van Vlaanderen te ontvangen. Het parcours ondergaat in functie van de veiligheid enkele wijzigingen, maar de finale met een hoofdrol voor Paterberg en Oude Kwaremont blijft voor zowel de mannen- als vrouwenwedstrijd ongewijzigd. De finish van beide wedstrijden ligt naar goede gewoonte op de Minderbroedersstraat in Oudenaarde.

Op zondag 31 maart weerklinkt het startschot van de 108ste Ronde van Vlaanderen voor mannen opnieuw in Antwerpen, dat alternerend met Brugge De Ronde ontvangt. De ploegen zullen opnieuw aan het grote publiek voorgesteld worden op de Grote Markt. Wel nieuw zijn de geneutraliseerde kilometers. Daar werd een nieuwe oefening gedaan en in tegenstelling tot vorige edities vanuit Antwerpen, trekt het peloton dit jaar niet onmiddellijk naar Linkeroever.

“De renners fietsen zo’n 5 km geneutraliseerd dwars door de Antwerpse binnenstad”, zegt Flanders Classics CEO Tomas Van Den Spiegel. “We trekken van aan het Steenplein naar de Oudaen en fietsen vervolgens over de Meir. Dat laatste zal ongetwijfeld uitzonderlijke beelden opleveren. Aan het Operaplein gaat het richting de Italiëlei en zo naar de Waaslandtunnel. De officiële start ligt door die gewijzigde aanloop ook nog op Antwerps grondgebied. Aan het Galgenweel op Linkeroever gaat de vlag de lucht in.”

Ook de aanloop naar de Vlaamse Ardennen ziet er anders uit dan in 2022. Een bewuste keuze, legt Race Director Scott Sunderland uit: “De wijzigingen in de eerste 100 km zijn keuzes in functie van veiligheid. We zoeken nog meer de grote wegen op zodat het peloton ruimte heeft om vaart te maken. De editie vanuit Brugge, waar we een gelijkaardige oefening deden voor de openingsuren van de wedstrijd, toonde hoe die brede wegen ook voor hoge gemiddeldes zorgden in de openingsuren. Die snelheid bepaalde uiteindelijk mee het wedstrijdverloop en de strategische keuzes van de ploegen.”

In die eerste 100 km trekt het peloton ook door de Dorpen van de Ronde, waar de renners traditioneel een erehaag wacht bij de doortocht. Dat zijn er dit jaar vijf: Sint-Niklaas, Hamme, Haaltert, Herzele en Zottegem. Met die laatste zal het peloton uiteindelijk ook de Vlaamse Ardennen bereiken. Die laatste twee Dorpen van de Ronde zullen ook de vrouwen ontvangen. Zij beginnen naar goede gewoonte op de Markt in Oudenaarde aan hun 21ste editie. Nieuwe aanloop Koppenberg

De ultieme finale van Vlaanderens Mooiste gaat standaard van start met de Koppenberg, op zo’n 45 km van de streep. In tegenstelling tot voorgaande jaren zullen de mannen en vrouwen dit jaar met dezelfde aanloop naar de Bult van Melden rijden. Race Director Scott Sunderland verklaart: “We hebben ervoor gekozen om de aanloop bij de mannen te wijzigen en die gelijk te trekken met die bij de vrouwen. Een keuze voor gelijkheid, maar vooral in functie van veiligheid. Concreet houdt deze wijziging in dat de renners na de eerste beklimming van de Paterberg over wegen zullen rijden waar het overzicht veel beter te houden zal zijn. We maken de aanloop naar de Koppenberg meer rechttoe rechtaan en halen er de afdaling en scherpe bocht vlak voor de beklimming uit.”

Door die wijziging kunnen de wagens in de vrouwenwedstrijd dezelfde afleiding als bij de mannen volgen en kunnen ploegleiders hun rensters tot aan de voet van de Koppenberg bijstaan. Bovendien schrapt de organisatie met deze wijziging ook enkele punten waarop de wedstrijd de laatste jaren stil dreigde te vallen. “Dat werden te gevaarlijke situaties”, gaat Sunderland verder, “en veiligheid is onze allerhoogste prioriteit. Bovendien willen we ons parcours ook aanpassen aan de manier van koersen van het peloton. We willen anticiperen en de Ronde mee blijven ontwikkelen in functie van de renners. Dat is wat we met deze wijziging doen, wat betekent dat zowel de Kortekeer als de Kanarieberg dit jaar niet in het parcours opgenomen zullen zijn. Wel voegen we de Kapelleberg toe.” Finale ongewijzigd

Van aan de Koppenberg wacht het peloton bij zowel mannen als vrouwen een identieke finale richting Oudenaarde. De traditionele opeenvolging van Mariaborrestraat, Steenbeekdries en Stationsberg luidt de Taaienberg in. Vervolgens gaat het via de Oude Kruisberg/Hotond richting dé absolute ontknoping op de Oude Kwaremont en Paterberg. De finish ligt 13 km verderop op de Minderbroedersstraat in Oudenaarde. De aankomst van de mannen wordt volgens het vroegste schema verwacht rond 16.30 u. Net als de voorbije jaren finishen de vrouwen na de mannen en dus is hun finale opnieuw in prime time op tv te volgen. De ontknoping van hun Ronde van Vlaanderen is volgens het snelste schema rond 17.45 u. voorzien.

222.pdf (flandersclassics.be)

Visits: 71

This website uses cookies. By continuing to use this site, you accept our use of cookies.  Learn more