European Open 2021

BORGERHOUT – Van zondag 17 tot en met zondag 24 oktober vindt in de Lotto Arena opnieuw de European Open plaats.  Samen met de stad Antwerpen en de buurtwerking lieten de organisatoren gisteren kinderen, die in de buurt van de Lotto Arena wonen, kennis maken met tennis. Met het project Street Tennis trokken zij naar de Agorapace op het Stuivenbergplein, het Arenaplein in Deurne en de Sportvelden op Spoor Oost in Borgerhout.

Edwin MARIËN

Antwerps Persbureau

Ilse Van Dyck (zie foto): ‘Het doel is om Antwerpse kinderen en jongeren in de eerste plaats te laten bewegen en sporten maar vooral ook te laten proeven van tennis op een leuke manier met muziek, challenges en prijzen.  We willen hen de liefde voor het spel doen aanvoelen. Vandaag bereiken we kinderen die nog nooit getennist hebben. De buurtwerkers – waarmee we leuk hebben samengewerkt – hebben geholpen om de kinderen op te trommelen en de stad levert de racketjes. Vandaag is voor ons vooral een dag van veel voldoening. Wij proberen hen door te verwijzen naar tennisclubs maar weten dat dit bijzonder moeilijk is. Daarom hoop ik dat de stad een aantal sporthallen ter beschikking zal stellen, al was het maar van 18 tot 20 uur.’

Ilse is de partner van Dick Norman, tornooidirecteur in Antwerpen, ooit nummer tien op de ATP-lijst in het dubbelspel en 85ste in het enkelspel. ‘Op het Stuivenbergplein ben ik ontroerd geraakt. Er deed een jongetje mee dat zijn  mama was verloren in Afghanistan. Die was enorm dankbaar dat hij mee mocht doen. Bovendien gooide hij de bal telkens weer raak. Ik vroeg of hij ooit cricket had gespeeld maar dat bleek niet het geval. Het leuke is dat kinderen hier spelen met rackets die ik nog op Roland Garros heb gebruikt.’ De kinderen beleefden een onvergetelijke dag. Nochtans zijn tennistrainingen niet van de poes. ‘Geen één van mijn kinderen vond de lessen het eerste jaar leuk. Pas na het derde jaar kregen ze er zin in.’

De European Open komen stilaan dichterbij. ‘We kijken er naar uit. Eindelijk opnieuw een editie met publiek. Vorig jaar heeft men ons van de ene op de andere dag voor het blok gezet: de laatste dagen moesten de tribunes leeg blijven. Ook 2021 is een bijzonder tennisjaar geweest met onder meer de afgelastingen van Shanghai en Tokyo. Maandag begint het hoofdtornooi op de US Open. Nadien zullen ook wij meer kunnen vertellen over ons deelnemersveld. We hopen natuurlijk dat Goffin erbij is. Hij heeft een moeilijk seizoen achter de rug. En verder is er Zizou Bergs, die vorig jaar in de Lotto Arena is open gebloeid. Hij heeft toen in Antwerpen echt vertrouwen gepakt. Hij stond op de 400ste plaats in de ranking en vandaag is hij net nummer 200. Bovendien won hij ondertussen drie challengers.’

De formule van de European Open blijft ongewijzigd. ‘De vier toppers starten sowieso op donderdag. Ik hoop op een sterk deelnemersveld. De kans dat het lukt is bijzonder groot. Heel wat spelers willen nog punten sprokkelen. Het tornooi van Stockholm, dat normaal samen  viel met de European Open viel, gaat niet door. Nu heeft Antwerpen alleen nog concurrentie van Moskou.’ Norman zelf is nog steeds aan de slag als tennisser. Ik heb vorig weekend nog interclub gespeeld in Duitsland, met mijn club uit Ratingen. Op zaterdag 18 september spelen we de eindronde. Het leuke is dat ik nu opnieuw speel tegen Nicolas Kiefer, Thomas Enqvist, Magnus Larsson, Paul Haarhuis,… en nog leuker: na anderhalf jaar inactiviteit sloeg ik twintig aces.’

Edwin MARIËN

Antwerps Persbureau