A2A3Edwin

Met Mestach (Bornem) – Wyckaert (Mechelen) sneuvelen laatste Belgen op Brussels Padel

BRUSSEL – Drie Belgische koppels kregen een wildcard voor de Lotto Brussel Premier Padel en uiteraard stond het in de sterren geschreven dat geen van hen de eerste ronde zou overleven. Net zoals gisteren kwamen ook vandaag twee Antwerpse spelers tussen de lijnen: An-Sophie Mestach uit Bornem en Helena Wyckaert uit Mechelen. Zij zijn respectievelijk nummer 152 en 101 op de wereldranglijst en moesten het opnemen tegen de Française Alix Collombon (28ste) en de Argentijnse Julieta Bidahorria (48ste). Na 1u06’ werd het 2-6, 3-6.

Het avondprogramma opende echter met de partij tussen enerzijds de Brusselaar Maxime Deloyer (166ste) en Clement Geens (122ste) uit Waterloo en anderzijds Maximilian Sanchez (21ste) en Carlos Daniel Gutierrez (tiende). Ook hier werd de ranking gerespecteerd: 2-6, 3-6. Geens: ‘We begonnen goed aan de wedstrijd. De ondergrond is zeer snel zodat de bal met een enorme snelheid terugkomt van het glas. Dat is in het voordeel van de aanvallers. Wij zijn eerder verdedigers en slaagden er niet in hen te breken. Vergeet niet dat zij al vijftien jaar padellen. Ik vier jaar en Maxime iets langer.’

Mestach/Wyckaert konden zowel in set één als in set twee gelijke tred houden tot 2-2 maar werden vervolgens, telkens in het vijfde game, gebroken. Mestach: ‘We speelden een goede wedstrijd. We gingen prima van start maar die meisjes spelen vaak net één bal meer binnen. Dat is ook waarom zij prof zijn en ik niet bijvoorbeeld. Zij staan niet voor niks in de top 30. Dat voel je wel maar we mogen toch tevreden zijn met wat we hebben laten zien. We toonden dat we ons mannetje kunnen staan tegen zo’n meisjes. Maar er is nog een verschil tussen de match winnen en het gevoel hebben dat je aan het meespelen bent. We zijn voor elke bal gegaan en hebben er het beste uitgehaald. Het is ook zaak om te genieten van elk punt. Dit is een unieke locatie. De kans krijgen om via een wildcard het beste van onszelf te geven is heel mooi. We hebben ons uiterste best gedaan. We hebben de wedstrijd dan wel niet gewonnen maar we hebben de toeschouwers toch wel wat getoond.’

‘Uiteraard leer je ook enorm veel uit zo’n partij. Die mensen spelen elke week tornooien. Bij mij is dat om de zoveel maanden, althans op dit niveau. Het zijn wel dit soort wedstrijden die ervoor zorgen dat jezelf nog stappen kan zetten zodat we toch nog ietwat vooruitgaan. De komende maand ga ik heel veel tennissen in clubverband. In juni volgen dan wat padeltornooien tot aan het BK en dan zien we wel hoe het loopt en zien we of we de selectie halen voor het EK in juli.’

Mestach woonde vorig jaar nog in Wilrijk en had toen loopbaanonderbreking genomen bij de Antwerpse oproerpolitie. ‘Dat hoofdstuk is afgesloten. Ik leg me volledig toe op mijn eigen tennis- en padelschool (Play On and Step) in Puurs. Ik ben wel dagelijks bezig met padel en tennis maar jammer genoeg blijft er te weinig tijd over om zelf te trainen. Maar ik probeer het aantal uren training de komende maanden toch wat op te drijven.’

Ook Helena Wyckaert is verhuisd maar woont nog steeds in Mechelen en baat padelclubs uit in Edegem, Boechout en Essen. ‘We hebben vandaag zeker onze kansen gehad. Het was telkens in het vijfde spel dat we een paar foutjes teveel maakten, zodat zij 4-2 konden voorkomen. Tijdens de eerste set duurde dat zesde spel vrij lang en hebben we het net niet gehaald. Op die details moeten we nog werken. We zijn auto-kritisch maar ik vond het een leuke match. Het was heel plezant om voor eigen publiek te spelen. Ik heb er zeker van genoten en hopelijk mogen we er volgend jaar opnieuw bij zijn. De Belgische padelspelers – en speelsters komen een beetje aan de deur kloppen maar er is altijd een niveauverschil en dat beseffen we wel. Maar we komen dichter en dichter.’

‘Het is goed dat er meer en meer wordt geïnvesteerd in de jeugd zodat die jongens en meisjes sneller kunnen starten met padel. Dat probleem kennen we trouwens niet alleen in België. Dat zie je bij alle ‘nieuwere’ padellanden in Europa. De federatie is echter goed bezig. Dat kan ik alleen maar toejuichen. Jij hebt het programma voor morgen bekeken en zegt dat er dan voor 80 procent Spanjaarden spelen. Dat zal nog even zo zijn maar we moeten er met verschillende landen voor zorgen dat we dichter komen. We zijn op goede weg maar de eindbestemming is nog lang niet in zicht.’

Edwin MARIËN

Foto Yasmine AKKI

Views: 505

This website uses cookies. By continuing to use this site, you accept our use of cookies.  Learn more