Wout Van Aert: ‘Laat het alsjeblief vlug zaterdag zijn’

VAN ONZE VERSLAGGEVER EDWIN MARIËN IN OSSENDRECHT

Zaterdag start de Tour en dan houden alle teams nog vlug een obligate persconferentie. De meeste ploegen doen dat morgen in Brussel maar het Team Jumbo-Visma blies vandaag al verzamelen op een steenworp van de Belgische grens: in Ossendrecht. De ploeg rekent op Steven Kruijswijk voor een podiumplaats – vorig jaar eindigde hij als vijfde – en op Dylan Groenewegen voor etappewinst. Een belangrijke schaduwrol lijkt weggelegd voor Wout Van Aert, een iets minder prominente voor de andere landgenoot, Laurens De Plus.

De Nederlandse persjongens – en meisjes wilden vooral weten of het nieuws, dat door het AD werd gebracht ‘Tom Dumoulin komt naar Team Jumbo Vista’ klopte, maar dat werd ontkend. Officieel mogen transfers overigens pas vanaf 1 augustus gebeuren. De Belgische pers – enkele jongens en één meisje – verzamelden zich rond Wout Van Aert. Alweer. ‘Laat het alsjeblief vlug zaterdag zijn. Ik heb al die vragen al tienmaal beantwoord.’

De elfde keer dan maar. Wat wordt zijn rol in de Ronde van Frankrijk? ‘In de eerste plaats Dylan in een goede positie plaatsen zodat die een etappe kan winnen. Hij is één van de snelste renners uit het lot, misschien wel de aller-vlugste. Ik moet hem geleiden van kilometer vijf voor het einde tot en met de laatste. Nadien is het aan Mike (Teunissen) en Amund (Grondahl Jansen). Het wordt nieuw voor mij.’ Tweede taak: Steven Kruijswijk bijstaan. ‘Ik ken hem nu een beetje beter. We zijn samen naar de Sierra Nevada geweest en ik heb met hem de kamer gedeeld. Ik leer veel van hem in verband met voeding en verzorging. Nu, de kans is groot dat ook ik op een bepaald moment moet afhaken in de bergen. Ik voel me goed als helper maar er zijn een aantal etappes bij waarin ik zal moeten passen. De Tour uitrijden is dan ook mijn voornaamste doel. Jullie maken er altijd meer van. Ik zou vijf ritten moeten winnen en de jongerentrui, als ik het allemaal lees en hoor.’

Toch mag Van Aert ambities hebben. In de eerste maandagrit bijvoorbeeld van Binche naar Epernay met in het slot vijf hellingen, variërend van vijf tot 12,2 procent en van 900 meter tot 1,8 kilometer. Naar eigen zeggen te zwaar voor Groenewegen. ‘Alles kan. Laten we eerst bekijken hoe de toestand is na het weekend. Kan Dylan de openingsrit winnen? Wat doen we in de ploegentijdrit? Zo dadelijk gaan we daar een eerste keer op trainen hier op het vliegveld van Woensdrecht.’

‘BORA-hansgrohe, EF Education First en Mitchelton-Scott worden wellicht onze zwaarste tegenstanders in die chronorace’, vult Laurens De Plus aan. Hij staat, net als Van Aert, voor zijn Tourdebuut en heeft een extra reden om er naar uit te kijken. ‘Zaterdag rijden we voorbij mijn deur, aan de Brakelsesteenweg in Ninove.’ Herinner je rit zeven in de Giro. De Plus werd ziek en moest naar huis. ‘Ik heb mijn trainingen als aanloop naar de Tour op dezelfde manier afgewerkt als toen. Ook nu ben ik naar de Sierra Nevada getrokken. Het wordt een lastige Ronde. Op de voorlaatste dag komen we aan op de Val Thorens. Pas dan zal duidelijk worden wie de winnaar wordt denk ik. We hebben die berg verkend bij 35 graden. Maar ook zonder die etappe blijft het lastig. Ik merk dat ze alle zware cols aandoen. Habitués hebben me gewaarschuwd voor de hectiek van de eerste vijf dagen en de vermoeidheid tijdens de laatste week. Toch kijk ik ernaar uit.’ (EM)

Pin It on Pinterest