WOUT VAN AERT EN CO BLIJVEN DE WIELERWERELD VERBAZEN

HEIZEL – Wat is dat toch met Oranje? Max Verstappen heerst in de Formule 1, gisteren won veterane Marianne Vos in de Giro, Mike Teunissen was de snelste in de openingsetappe van de Tour en vandaag pakten de Nederlandse meisjes zilver op het wereldkampioenschap voetbal. Alsof dat allemaal nog niet genoeg is, won Team Jumbo – Visma, dat als allerlaatste van start ging, vandaag de tweede etappe in de Ronde van Frankrijk. Uiteraard verstevigt Teunissen zijn leidersplaats. Een resem ploegmaats staan tweede in de algemene klassering. Eén ervan is Wout Van Aert, die vanaf morgen ook nog in de witte trui van beste jongere mag meerijden.

Ze verklaarden hem gek: Wout Van Aert toen hij een contract ondertekende bij Jumbo – Visma. Het zou een stap achteruit zijn in zijn carrière maar het vervolg kent men. Het Nederlandse team bulkt van de ambitie. Ze willen in het gat duiken dat ontstond toen Rabobank uit het wielrennen stapt. Ze richten zich naar scholen en zetten de jeugd aan opm te gaan koersen.

Of dit talenten zal opleveren moet de toekomst uitwijzen. Ondertussen is ploegleider Nico Verhoeven meer dan tevreden met datgene wat zijn jongens op dit moment laten zien. ‘Uiteraard hebben we ervan gedroomd om deze tijdrit te winnen, net zoals we gisteren alleen maar konden hopen om de overwinning te behalen. Ons plannetje lukte, ook al gebeurde dat met een andere hoofdrolspeler dan we hadden verwacht. Al vanaf de eerste tussentijd reden we aan de leiding. Wout (Van Aert) en Tony (Martin) hebben het beste van zichzelf gegeven. Zij waren de motoren van het team. Er was geen houden meer aan. We hebben constant volle bak gas gegeven. De uitslag bewijst dat we er met kop en schouder bovenuit staken. Al de andere topploegen eindigden op een zakdoek van elkaar.’

‘Laat me ook Laurens De Plus niet vergeten. Die heeft er de laatste kilometers nog behoorlijk hard aan gesleurd. Wie had dit durven dromen? We winnen een Koninklijke spurt en laten als team de beste ploeg van de wereld achter ons in de tijdrit. Ik vind dat je ons de wereldkampioen ploegentijdrit mag noemen. Dat WK wordt vanaf dit jaar niet meer verreden maar dit is meer dan zomaar een alternatief. ‘ Binnen het team maakt men zich toch wat zorgen omtrent Dylan Groenewegen. Hij kon  het tempo van zijn ploegmaats niet volgden en eindigde op 4’32”. Het wordt morgen een lastige opdracht voor hem. Misschien wordt maandag wel het dagje van Wout Van Aert?’

Hoeft het gezegd dat Mike Teunissen nog meer op wolkjes rondliep? In de klassering gaat hij zijn team-maats Van Aert, Kruijswijk, Martin en Bennett vooraf. ‘Wat me zaterdag is overkomen kan ik nog altijd met geen woorden beschrijven. Ik heb echt van alles genoten. Ik zat constant in een rollercoaster. Ik heb geprobeerd om vannacht alles op een rijtje te zetten. Het resultaat is dat ik haast niet heb geslapen. Ik hoop dat dit vanavond wel lukt want anders haal ik het einde van Tour niet.’

‘Ik draag de overwinning van vandaag op aan gans het team. Dat zijn dan niet alleen de renners die het allemaal voor elkaar hebben gebracht, niet alleen de mensen achter de schermen in Brussel maar ook diegenen die op kantoor ervoor zorgen dat wij in optimale omstandigheden kunnen rijden. Eigenlijk had er 100 man op het podium moeten staan. Wielrennen is dezer dagen niet alleen hard doortrappen. Je moet oog hebben voor je materiaal, voor je kledij, oefenen in windtunnels, noem maar op.’

HET PLANNETJE VAN MIKE EN WOUT

Het is niet denkbeeldig dat Jumbo – Visma in Epernay een derde ritoverwinning op rij boekt. ‘Weet je wat het rare is? Voor aanvang van de Tour gaf ik me de meeste kansen op een zege in die etappe. Maar ook Wout zal er staan. Dat wordt dus oppassen geblazen want ik heb maar een voorsprong van tien seconden op hem. Dat is een grapje hoor. We kennen elkaar zo goed en we weten wat we aan elkaar hebben dat we wel een plannetje zullen opstellen. Achteraf ben ik blij dat ik nog minstens één dagje in het geel rijd. Anders had ik daar maar 30 minuten van kunnen genieten en geloof me, die kleur geeft me energie hoor. Telkens ik naar beneden keek en dat geel zag kon ik weer wat harder trappen en toen we dan telkens maar weer doorkregen dat wij de snelste tijd hadden kon er niks meer stuk. Dit is het resultaat van jarenlang keihard werken. Vergeet niet dat een ploegentijdrit de moeilijkste discipline is die er bestaat.’

Je ziet Mike Teunissen genieten maar hij niet alleen. Wout Van Aert bijvoorbeeld. ‘Ja, die Tour ligt me wel. Na twee dagen toch.’ Hij staat niet alleen tweede in het algemeen klassement maar veroverde ook de witte trui, die is geserveerd voor de beste jongere. Leuk detail: op het podium werd hij gefeliciteerd door Raymond Poulidor, de opa van Mathieu van der Poel. Het werd helemaal te gek toen hij als eerste van zijn team over de meet mocht bollen. Soms denk ik dat ik droom. Eerste spurt in België, eerste keer prijs en nu dit. De rit van vandaag oogde wel als een cyclocross: gedurende een korte periode alles geven.

‘Nu ervaar ik ook dat je – wanneer je in de winning mood zit – extra vleugels krijgt. ‘Telkens wij een tussentijd te horen kregen gaf ons dat een extra boost. Mike heeft gelijk hoor. Dit is het werk van een heel team. Wij moeten alleen nog trappen. Ik voelde me goed vandaag. Samen met Tony Martin nam ik de langere beurten voor mij rekening, al deed hij dat nog iets meer dan ik. De Ronde is natuurlijk nog maar pas begonnen maar de seconden die Steven (Kruijswijk) nu neemt op zijn concurrenten kunnen later in de Tour misschien nog van belang zijn.’

We zouden haast vergeten dat nog een tweede Belg mee op het podium stond: Laurens De Plus. ‘We nemen dit weekend een droomstart met onze ploeg. Uiteraard had ik stiekem gedroomd van een tweede overwinning voor ons team maar je rekent er toch niet echt op. Het plan was om Mike sowieso mee naar de meet te halen zodat die zijn gele trui zou behouden. Tony en Wout zouden de grote stukken voor hun rekening nemen en Amund (Jansen) en  ik zouden zich opofferen. Ik verloor bijna twee minuten maar dat speelt allemaal geen rol. Het moment dat ik daar, vanop het podium, mezelf zag verschijnen op het grote scherm is er één om nooit te vergeten, niet voor mijn ouders, niet voor mijn vriendin en zeker niet voor mij.’ Nog even dit: vorig jaar moest Jumbo in de ploegentijdrit nog 1’15” prijsgeven op BMC. Nu rijden ze iedereen naar huis. De grootste verliezer was Romain Bardet die in de klassering al 1’29” achterstand heeft.

Edwin  MARIËN/ Foto ASO – Pauline Ballet

 

 

Pin It on Pinterest