TOUR SPROKKELS

HEIZEL – *GREG VAN AVERMAET: ‘TOUR IS ALTIJD TWEEDE OPTIE’: Greg Van Avermaet blonk niet meteen uit in het voorjaar en kan iets goedmaken in de Tour. ‘Zo zie ik dat niet hoor. Ik denk dat mijn voorseizoen er best mocht zijn. Op zich ben ik er wel tevreden over. Maar de Tour is inderdaad altijd een tweede optie.’ Morgen wordt, aan het einde van de eerste etappe, al een bolletjestrui uitgereikt want met de Muur van Geraardsbergen en de Bosberg krijgen de renners meteen twee hellingen voorgeschoteld die tellen voor het bergklassement. ‘De bolletjestrui zou mooi zijn maar het is geen prioriteit. Indien de eerste rit niet op Belgische bodem zou worden verreden dan had ik er helemaal niet aan gedacht. Ik concentreer me in de eerste plaats echter op een ritzege en – wie weet – enkele dagen in het geel.’

*MEER BONIFICATIESECONDEN: Dit jaar zal er in de loop van elke etappe duchtig worden gestrooid met bonificaties. De bonificatieseconden werden zelfs opgetrokken tot respectievelijk acht, vijf en twee seconden. Tourdirecteur Christian Prudhomme: ‘Dat moet de aanvalslust opwekken. Stel dat dat een renner ontsnapt op 500 meter van de top van de Galibier. Dan kan die acht seconden boni nemen, misschien twaalf seconden uitlopen tijdens de afdaling en dan nog eens tien seconden verwerven aan de aankomst. Bonussen van drie, twee en één seconde stelden niks voor. Het zal de wedstrijd wel niet op zijn kop zetten maar opent wel perspectieven. In Parijs-Nice zagen we de favorieten strijden voor een paar extra seconden. Ik geloof best dat de allerbesten zich nog niet meteen zullen laten zien in Epernay maar later in de Tour zullen ze er wel tegenaan gaan. Maar het is uiteraard een ongeschreven wet dat je als organisator wel kan proberen om een race aantrekkelijk te maken. De renners moeten het uiteindelijk zelf doen.’

*ZONDAG DEMONSTRATIES TEGEN INEOS TIJDENS PLOEGENTIJDRIT:
Bij de teampresentatie van de Tour, gisteren op de Grote Markt, werden twee demonstranten door de politie vier uur lang vastgehouden omdat ze van plan waren om flyers uit te delen met kritische teksten over Ineos. De nieuwe controversiële sponsor van het vroegere Sky-team was al de oorzaak van grootschalige protesten bij de Ronde van Yorkshire. De demonstranten zetten hun actie voort op zondag, tijdens de ploegentijdrit. Philippe Close (PS), de  burgemeester van Brussel heeft inmiddels toegezegd dat het voorziene protest, met banners en demonenmaskers, onverhinderd mag plaatsvinden. De demonstranten verzamelen om 11u30 bij Mundo B aan de Edinburgstraat en trekken vervolgens naar de Wetstraat.

*OOK WANTY-GOBERT HEEFT MORGEN EEN DOEL: Terwijl Lotto Soudal en Deceuninck – Quick Step stiekem dromen van een gele trui na de openingsetappe liggen de ambities van Wanty-Gobert elders. Hilaire Van der Schueren (71) woont in Geraardsbergen. De passage over de Muur is dan ook zijn moment de gloire. ‘Het is een uniek moment om de bolletjestrui te veroveren’, zegt de ploegleider. ‘Hiervoor reken ik op bijna al mijn renners maar renners op uitzondering van sprinter Andrea Pasqualon en kopman Guillame Martin. Aimé De Gendt, Frederik Backaert en Xandro Meurisse weten dus alvast wat van hen wordt verwacht. Wie eerst bovenkomt op de Muur (derde categorie) krijgt twee punten, de tweede één punt. Op de Bosberg is er maar één puntje weggelegd voor de renner die er als eerste passeert. (EM)

Foto: ASO-Pauline-BALLET

Pin It on Pinterest