Tennistornooi van Mons definitief van de kalender gehaald

BERGEN – Het tennistornooi van Mons zal dit jaar niet worden georganiseerd. Vorige maand deden de organisatoren van deze Challenger een beroep op Crowdfunding in de hoop de nodige fondsen bij elkaar te krijgen. Het objectief was 200 000 euro binnen te halen, een bedrag dat zou worden verdubbeld door een nieuwe sponsor die Ethias – dat afhaakt  als hoofdsponsor – zou opvolgen.

Het tornooi van Mons werd twaalf keer georganiseerd en was een springplank voor de Belgische tennisjeugd. Ook het VIP-gedeelte kon de vergelijking met een echt ATP-tornooi doorstaan. Gaëtan Jacquemin, manager van het tornooi: ‘We hebben met Dominique Monami en Philippe Dethier alles uit de kast gehaald om het tornooi te redden, maar tevergeefs. Niemand kan ons verwijten dat we lijdzaam hebben toegekeken. Wij hebben de uitdaging aangegaan maar jammer genoeg hebben we die verloren. Het is tijd om deze bladzijde om te draaien. We troosten ons met de gedachte dat we met een groep van winnaars de voorbije jaren de duizenden toeschouwers heel wat tennisplezier hebben kunnen bieden.’

De Crowdfunding zelf bracht 12 066 euro op, geschonken door 258 verschillende personen en bedrijven. Dit bedrag zal nu worden overgemaakt aan de ASBL Hopiness uit Gosselies dat zich inzet voor jonge sportieve talenten. De organisatoren van wat we nu het voormalige tornooi van Mons noemen beloven dit bedrag te zullen optrekken naar 280 000 euro. ‘Het getal 292 066 zal ik vooral onthouden. OK, het is geen 400 000 euro, maar toch meer dan behoorlijk.’

Het tornooi van Mons verdwijnt wellicht definitief van de kalender. Al in het verleden stelde men zich vragen rondom de sponsoring van het evenement. Tal van geldschieters bleken op één of andere manier een band te hebben met de stad Bergen van burgemeester Elio di Rupo (PS). Dit jaar waren de lijnrechters bereid om onbezoldigd hun taak uit te oefenen. Wie toptennis wil zien in ons land is in 2017 dus aangewezen op de halve finales van de Daviscup tegen Australië (van 15 tot 17 september). Verwacht wordt dat deze ontmoeting zal plaatsvinden in Antwerpen of Gent. Eén maand later volgt dan het ATP-tornooi in het Antwerpse Sportpaleis. Ook het tornooi van Mons zou in oktober worden gehouden. Tornooidirectrice Dominique Monami was niet bereikbaar voor commentaar. Als kapitein van het Fed Cup-team concentreert zij zich in Moskou op het duel Rusland-België dat dit weekend wordt afgewerkt.

Tekst: Edwin Mariën

 




Pin It on Pinterest