Mil Blommaert enige Antwerpse deelnemer aan EK roeien U23 in Hazewinkel

HEINDONK – Morgen (vrijdag 2 september 2022) begint in Hazewinkel het Europees kampioenschap roeien voor de U23. Vanavond vindt er een netwerkevent plaats met Sven Nys en morgen wordt het EK om 19 uur officieel geopend in het centrum van Willebroek. Daar zal een soort Oxford-Cambridge worden georganiseerd tussen teams van Hazewinkel en de Antwerpse Roeivereniging. Een band zal nummers brengen van groepen uit landen die deelnemers leveren voor het EK.

Verslag Edwin Mariën

De Vlaamse Roeivereniging  nam vanmiddag van de gelegenheid gebruik om haar ambities naar voor te schuiven, in eerste instantie met betrekking tot de Olympische Spelen van 2024 in Parijs. Men hoopt drie ploegen te kwalificeren om eindelijk – na het zilver van Annelies Bredael op de Spelen van 1984 in Los Angeles – nog eens met eremetaal naar huis te komen. Om een perfecte voorbereiding te hebben wordt alles gecentraliseerd in Gent, met als vaste hub Hazewinkel.

Niettegenstaande Hazewinkel een begrip is in de roeiwereld komen bijna alle toppers bij senioren en beloften uit Oost- en West-Vlaanderen met uitzondering van Mil Blommaert (19, zie foto ), die in Willebroek woont. ‘De meeste toppers zitten in Gent. Ik denk dat dit komt omdat Hazewinkel niet verbonden is met een grote stad. Weinig mensen zetten de stap om vanuit Mechelen tot hier te komen. De clubs in Gent zijn groter en een grote club trekt meer leden aan. Ik ben hier begonnen en heb er negen van mijn tien seizoenen geroeid. Ik heb uiteindelijk dan toch de overstap moeten maken naar een club in Gent waar ik trouwens aan het studeren ben. Tijdens het weekend ben ik hier nog wel aan de slag.’

‘Ik ben begonnen in 2012, het jaar van de Olympische Spelen in London. Annelies Bredael is toen op school komen spreken. Toen besloot ik om het ook eens te proberen en het beviel me wel. Eerder dit seizoen nam ik, samen met ploegmaat Savin Rodenburg, deel aan het WK U23 in Varese. We roeiden zeer goede heats waardoor we ons wisten te kwalificeren voor de halve finales maar daarna hebben we een plaats voor de A-finale nipt gemist. We kwamen 0,23 seconden tekort en strandden op 0,8 seconden van de winnaars van onze halve finale. Indien we in de andere halve finale hadden mogen starten, hadden we wel in de finale gezeten. Met onze tijd hadden we die zelfs gewonnen of waren we tweede geweest. Om het erger te maken roeiden we in onze B-finale de derde tijd overall. In de A-finale was dat goed geweest voor een medaille. Ik zie dit eerste WK een beetje als leergeld.’

‘Tijdens dit EK ontbreken er wel een paar toppers. De Nederlanders bijvoorbeeld studeren in Amerika en ook de Italiaanse wereldkampioenen hebben een andere ploeg gestuurd. Toch leggen we onszelf geen druk op. We gaan dus niet van de daken schreeuwen dat we een medaille gaan behalen. Gewoon beter doen dan op het WK zou al prima zijn. Parijs 2024 gaat nog wat te vroeg zijn. Normaal zou ik me richten op Los Angeles 2028 maar probleem is dat het lichtgewichtroeien – waarin ik nu uitkom – stopt na Parijs.  Dat is net de mooiste categorie. Iedereen weegt even zwaar waardoor je het dus van je techniek moet hebben. Ik ga zeker tot mijn 23ste blijven roeien en dan zien hoever ik sta en of het zin heeft om nog door te gaan. Ik heb drie jaar niet kunnen roeien omwille van een knieblessure. Daarom maak ik ook nooit voorspellingen.’ Info: https://www.willebroek.be/nl/EK

Edwin MARIËN