Korea House in Wilrijk geopend onder ideale weersomstandigheden

WILRIJK – Twee uur nadat de Openingsceremonie van de Winterspelen in Pyeonchang was afgelopen, deden ze het in het Korea House in Wilrijk dunnetjes over. De temperatuur in de Zuid-Koreaanse stad was de voorbije dagen opgelopen tot min één graad, terwijl de thermometer bij ons plus één aanwees. Meer zelfs, tijdens de Belgische ceremonie viel er  sneeuw terwijl onze delegatie in Zuid-Korea enkel de koude diende te trotseren.

Minister Philippe Muyters (N-VA), die zelf niet naar de Spelen afreist (‘Het tijdstip valt bijzonder slecht. Het is veel makkelijker om me vrij te maken voor de Zomerolympiade’), was bijzonder blij met het aantal atleten dat de Belgische kleuren zal verdedigen. ‘Bovendien zijn negentien van de 22 sporters Vlamingen. Ik vind het opzet van dit Korea House fantastisch. We hebben het even uitgerekend. De installaties van Aspen liggen op welgeteld 8 750,690 kilometer van het Olympisch Stadion maar het is de bedoeling dat je de Olympische sfeer de komende twee weken tot hier zal kunnen opsnuiven. Wanneer dat gepaard gaat met wat Belgische successen, dan is dat mooi meegenomen. Het zijn uiteraard de sporters die het moeten doen maar wij als Vlaamse regio zijn er toch maar in geslaagd om een omgeving te creëren waarin de atleten het best kunnen renderen. Wij zijn ondertussen aan ons vierde Sport Actieplan bezig en dat rendeert. We hebben geïnvesteerd in de Spelen, er is Sneeuwsport Vlaanderen, dat de skisport en het snowboarden in al zijn aspecten en disciplines promoot en ondersteunt en we hebben een aantal atleten die onder contract liggen. In Rio zagen we al dat we de juiste weg zijn ingeslagen. De sportindex is spectaculair gestegen. Laat ons hopen dat in Pyeonchang onze kwantitatief sterke vertegenwoordiging ook kwaliteit aflevert.’

Schepen Ludo Van Campenhout (N-VA) beklemtoonde uiteraard de rol van Antwerpen in het geheel. ‘Het is niet meer dan normaal dat dit wintersportbelevingscentrum in onze stad werd aangelegd. Het is een mooi voorbeeld van een investering die door een private partner is gebeurd in samenwerking met de stad, waarbij Antwerpen zich nog meer als sportstad kan profileren. Aspen wordt gedurende zeventien dagen het kloppend hart van de Olympische Spelen in Vlaanderen. Wij blijven verder investeren in wintersporten. Zo zal ook de schaatsbaan in Deurne worden vernieuwd via een PPS (Publiek-Private Samenwerking). De Topsportschool, op een steenworp hier vandaan, legt de basis voor nieuw talent. Het is dan ook niet toevallig dat de drie snowboarders – die vannacht al een eerste keer aan de slag gaan – Merksemnaar Sebbe De Buck, Mallenaar Seppe Smits en Stef Vandeweyer uit Geel –  allemaal oud-leerlingen zijn van die school.’

Gastheer Yves Champagne van Aspen wist trouwens te melden dat de zes wintersporters die studeren aan de Topsportschool vanaf vorige week gebruik maken van de installaties om er te trainen. ‘Ze kunnen zelfs te voet komen. Uiteraard zullen zij meestal oefenen in het buitenland maar onze accommodatie zal aanvullend zijn.’ De ultramoderne skipiste is in ieder geval een schot in de roos. ‘We zijn nu drie maanden open en de belangstelling overtreft al onze verwachtingen. Dagelijks krijgen we nog nieuwe bezoekers over de vloer. Het enige wat wij vrezen is dat we volgend jaar onze maximumcapaciteit hebben bereikt. Nu kunnen er 350 tot 400 mensen tegelijk op de piste.’

 

Ludo van Campenhout schepen van sport aan het woord

Foto – Marc Demartin

Tekst – Edwin Mariën

Pin It on Pinterest