Bobsleemeisjes mikken op een zesde plaats, Stef Vandeweyer gaat om te leren

Antwerpen Centraal was vannamiddag de vertrekplaats voor de bobsleemeisjes en voor snowboarder Stef Vandeweyer. Bij de bobbers ontbrak wel Elfje Willemsen, één van de stuurvrouwen, die apart afreist. Voor het eerst in de geschiedenis is ons land met twee bobs vertegenwoordigd. Een finaleplaats moet mogelijk zijn maar veel hoger mogen ze niet mikken. Willemsen zelf heeft haar  ploegmaats wel laten weten dat ze alvast beter hoopt te doen dan in 2014 toen zij – met Hannah Mariën – zesde werd.

Begeleider Eddy De Smedt kijkt met vertrouwen terug op het bobslee-avontuur dat in de aanloop naar de Spelen van Vancouver begon. ‘We moeten gewoon stap voor stap gaan en zeker niet kijken naar de wedstrijden die nadien volgen. De meisjes hebben er een spannende periode opzitten. Pas vorige maand werd duidelijk dat we twee teams mochten afvaardigen naar Pyeongchang. In Altenberg stelden de naaste concurrenten uit Roemenië teleur en in Sankt Moritz kregen onze meisjes absolute zekerheid. Eigenlijk is heel het bobsleeverhaal één grote droom die is waar geworden. Onze kwalificatie voor Vancouver was een verrassing, onze deelname in Sotchi een bevestiging. Vraag is wat ons nu wacht. Vier jaar geleden hadden we een super-bob maar ondertussen is die al door een boel teams gekopieerd. Ik ben ervan overtuigd dat de toekomst van het bobsleeën in België – los van de prestaties op de Spelen – is verzekerd. Veel hangt af van hoe de andere landen zijn geëvolueerd.’ Zou het kunnen dat één of ander team alsnog met een geheim wapen komt aandraven? ‘Die kans lijkt me bijzonder klein. Uiteindelijk is het toch nodig dat je ook je voorbereidingswedstrijden met hetzelfde materiaal doet. Kijk naar wat de Amerikanen is overkomen in Sotchi toen ze met ‘revolutionaire’ schaatspakken uitpakten maar uiteindelijk werden weggelachen.’ Om niet voor verrassingen komen te staan – de bobs van het Italiaanse team kwamen in 2014 pas één dag voor aanvang van de competitie in Sotchi aan – vertrokken de Belgische bobs vorige week zaterdag al vanuit Kontich. Uiteraard heeft Eddy De Smedt ook al contact gehad met de Belgische delegatie die al ter plaatse is. ‘Alles lijkt perfect in orde te zijn. Alleen de temperatuur valt wat tegen. Overdag stijgt het kwik niet boven de min tien graden uit, maar de gevoelstemperatuur ligt nog dubbel zo laag, al zou het de komende weken wel iets minder koud worden.’

Net als voor Elfje Willemsen worden het voor Sara Aerts de derde Spelen. ‘Het is maar hoe je het bekijkt. Ik was er ook bij op de Zomerspelen in London waar ik deelnam aan de vijfkamp maar geblesseerd uitviel tijdens de 200 meter. Nu zit een top zes-plaats erin, al is de baan in Zuid-Korea minder technisch dan wat wij in Europa gewend zijn en laat dit nu net ons sterkste punt zijn. Ik weet dat de pers ons afschreef omdat onze prestaties in 2017 ondermaats waren maar dat was doelbewust. Wij hebben gewoon toegewerkt naar de Spelen.’ De beste Belgische snowboarder, Seppe Smits, meteen ook onze vlaggendrager, vertrok vanochtend op Zaventem. ‘Ik heb nog last van de knie en zal pijnstillers nodig hebben maar toch heb ik vertrouwen al ken ik het parcours nog niet.’ Ook Sebbe De Buck vertrekt apart, maar benjamin Stef Vandeweyer (18) was wel in Antwerpen. ‘Ik ga om te leren en om zo goed mogelijk te landen. Daar hangt namelijk veel van af in onze sport. In het Zwitserse Laax – waar de wedstrijd omwille van de slechte weersomstandigheden werd afgelast – heb ik gedurende een week nog wat nieuwe trucjes uitgeprobeerd.’

Pin It on Pinterest