Antwerpen kandidaat WK Artistieke Gymnastiek 2023

21ste Happy Cup 2018 Ritmische gymnastiek
Foto’s Eric T’Kindt

Antwerpen kandidaat WK Artistieke Gymnastiek 2023

 

Vlaanderen, de Gymnastiekfederatie Vlaanderen (Gymfed) en
de stad Antwerpen stellen zich kandidaat voor het Wereldkampioenschap
Artistieke Gymnastiek in 2023. Tien jaar na het succesvolle WK 2013 vormt het
Antwerpse Sportpaleis dan opnieuw het centrum van de gymnastieksport met de
internationale wereldtop. Na de goede prestaties op het laatste WK in Doha
(Qatar) met de wereldtitel voor Nina Derwael op de damesbrug, moet de
organisatie van het WK een verdere boost geven aan de gymnastieksport in
Vlaanderen. Begin mei beslist de Internationale Gymnastiekfederatie of
Vlaanderen het WK toegewezen krijgt.

 

Het Wereldkampioenschap (WK) Artistieke Gymnastiek
(toestelturnen) vindt elk jaar in oktober of november in een andere gaststad
plaats, uitgezonderd in een Olympisch jaar. Het WK is na de Olympische Spelen
de belangrijkste en grootste gymnastiekcompetitie ter wereld. Ongeveer 500
seniorgymnasten uit meer dan 80 landen nemen het tegen elkaar op, bij de dames
aan 4 toestellen (sprong, damesbrug, balk en grond) en bij de heren aan 6
(grond, paard met bogen, ringen, sprong, herenbrug en rekstok). De editie in
2023 is de laatste stap in het selectietraject voor de Olympische Spelen 2024
in Parijs.

 

Tien jaar geleden vond het WK al eens in Antwerpen
plaats. De stad Antwerpen wil er ook graag terug haar schouders onder zetten in
2023. Schepen voor sport Ludo Van Campenhout: “Er is een waardevolle
gymnastiektraditie in de stad Antwerpen met in 1903 het eerste officiële
Wereldkampioenschap, de Olympische Spelen van 1920 en sterk georganiseerde
clubs met uitgebreide ledenaantallen. Na de fantastische ervaring van het WK in
2013 willen we heel graag ons steentje bijdragen om deze pre-Olympische editie
naar onze stad en regio te halen, waar er naast individuele ook teamcompetities
te zien zullen zijn.”

 

Vlaams minister van Sport Philippe Muyters legt uit
waarom Vlaanderen weer kandidaat is: “Na het overweldigende succes op het
laatste WK in Doha met als hoogtepunt een wereldtitel voor Nina Derwael op de
damesbrug en een knappe 4de plaats zowel Allround als op de balk, willen we het
WK terug naar onze regio halen. Gymnastiek is een breed beoefende sporttak in
Vlaanderen met bijna 130.000 leden waarin we het op topsportvlak momenteel zeer
goed doen. Dan moet je in staat zijn om de hoogste competitie ter wereld aan te
trekken en onze Vlaamse atleten de kans te geven te schitteren voor
thuispubliek.”

 

Gymnastiekfederatie Vlaanderen opteert als locatie terug
voor de stad Antwerpen en het Sportpaleis. Lode Grossen, algemeen manager,
geeft een korte verduidelijking: “Naast de wedstrijdaccommodatie met minimum
6000 publiekszitplaatsen heb je een opwarmingshal nodig, tal van
organisatieruimten en kwaliteitsvolle faciliteiten voor de pers en de
genodigden. Dit is organisatorisch en financieel voor ons als federatie louter
haalbaar in het Sportpaleis in combinatie met de Lotto Arena. Een accommodatie
die we bovendien grondig kennen door ons jaarlijkse Gymgala en de organisatie
van topevenementen waaronder het WK Acrobatische Gymnastiek dit jaar en het laatste
WK Artistiek in 2013.”

 

De kandidatuur voor het WK Artistieke Gymnastiek 2023
wordt ondersteund met een toelage van 400.000 euro van de stad Antwerpen en
800.000 euro van de Vlaamse overheid. Begin mei beslist de Internationale
Gymnastiekfederatie of Vlaanderen het WK toegewezen krijgt of niet.