Antwerpen heeft opnieuw een Volleybalteam voor mannen

 

ANTWERPEN – Na een moeilijke periode – met als dieptepunt het verdwijnen van Topvolley Antwerpen in 2017 – bouwen Interfreight Antwerpen VT en Antwerp4Volley aan de toekomst. Vanaf volgend seizoen zal er opnieuw mannenvolleybal te zien zijn in Antwerpen. Er wordt gestart in Eerste Nationale (het derde niveau). Bedoeling is om onmiddellijk te promoveren en dan uit te kijken naar een plaats in Ereafdeling. Ook het vrouwenteam heeft ambitie. Zij trokken zes nieuwe speelsters aan.

 

Het project Antwerp4Volley werd in 2017 opgestart en is een samenwerking tussen Interfreight VT, Oxaco, Volmar Ekeren en Fixit Kalmthout. Harry de Koning, bestuurslid van Interfreight Antwerp VT: ‘Het eerste seizoen was voor de vier partners redelijk succesvol. Uiteraard was er in het begin een periode van aftasten. Elke club heeft immers zijn eigenheid. Ons eerste plan is al gerealiseerd: opnieuw een mannenteam naar de Arena brengen want dat wordt onze thuisbasis. Indien de kalendermaker het toelaat gaan mannen en vrouwen er alternerend hun thuiswedstrijden afwerken. ‘

Voorzitter Luc Discry: ‘Om ons doel te kunnen bereiken heeft Fixit zich opgesplitst. Zo starten we in Eerste Nationale. Er werden ook gesprekken gevoerd met Kapellen en Amigos Zoersel, die zijn gestopt op het hoogste niveau maar we groeien liever van onderuit. Bedoeling is om een degelijke jeugdwerking op te starten. We moeten nu noodgedwongen een ganse ploeg aankopen. Oxaco heeft wat talentrijke jeugdspelers maar die zijn pas veertien, vijftien jaar. Het laat zich raden dat een aantal spelers van Amigos naar ons komen. De ploeg zal worden geleid door Christof Van Goethem.’

Wanneer de stap naar de hoogste reeks kan worden gezet, hangt niet alleen van het sportieve af. ‘Vooral het financiële plaatje speelt een rol. Het feit dat Beerschot in het voetbal promoveert naar 1A is geen goede zaak voor ons. Heel wat firma’s kiezen er nu voor om voetbal te sponsoren. We hebben een goede overeenkomst met Interfreight maar we begrijpen dat zij zich niet voor een langere termijn willen engageren. Alles zal – opnieuw – afhangen van onze resultaten en van de reeks waarin we binnen twee jaar zullen uitkomen.‘

Het vrouwenteam speelt al op het hoogste niveau. De Antwerp Ladies haalden voor het eerst Europees volleybal en dat met een zeer jong team. ‘Maar ook hier kan ik begrijpen dat er clubs afhaken. Voor de eerste ronde van de Europacup lootten wij een Finse club van boven de Poolcirkel. Aan vliegtuigtickets alleen al kost die verplaatsing ons 11 000 euro.’

Vorig seizoen was het ‘net niet’ voor de vrouwen. Nu wil men de boot niet missen. ‘We hebben de technische staf uitgebreid met Wim Jansen, die 31 jaar ervaring heeft. Hij gaat dus samenwerken met Cristina Moga en Tom Claes. Het team blijft inzetten op de jeugd, in combinatie met de ervaren Britt Ruysschaert – die aan haar derde seizoen begint en de nieuwe kapitein wordt – en Britt Thielemans. Noor Van den Heede (18) en Eline Van Elsen (15) komen over van respectievelijk de Volleybalschool en Mendo. Setter Aline Vervekken (18) en Luna Van Peer  (18) speelden vorig seizoen nog bij Amigo Zoersel en midden-blokster Linde Hervent (24) komt dan weer van Jaraco As. Tenslotte hebben we de Kroatische international Jelana Sunjic (25), vorig jaar nog bij HAOK Mladost Zagreb, die de oppositie-positie komt versterken. (EM)

 

Pin It on Pinterest