Zeven teams van VC Tesla Lint promoveerden tijdens het jubileumjaar

VC Tesla Lint schrijft sportieve geschiedenis. In haar 50ste seizoen promoveerden er zeven teams naar hogere reeksen en werd ook de beker van Vlaanderen in de wacht gesleept. De  club heeft 28 teams in competitie, wat goed is voor meer dan 300 spelers, en is actief in Eerste Nationale. Het tweede, derde en vierde mannenteam en het derde vrouwenteam promoveerden naar een hogere reeks. De tweede vrouwenploeg speelde kampioen in derde provinciale. En bovenal behaalde het eerste vrouwenteam de titel in Tweede Divisie en wonnen ze de beker van Vlaanderen. Tenslotte promoveerden de mannen recreanten van het vijfde team naar de derde Sporta-afdeling. Tijd om tekst en uitleg te gaan vragen bij voorzitter Walter Laurent.

‘Ik heb heel wat zien gebeuren bij de club. Ik ben zeventien jaar voorzitter en zit 21 jaar in het bestuur. Ik ben zelf afkomstig van Lint maar woon nu in Itegem. Vanaf mijn vijftiende speel ik zelf volleybal en dit altijd bij VC Lint, vooral omdat het een bruisende club is die groot is geworden door een stratenvolleytornooi.’

Toen hij in 2000 voorzitter werd, was dat niet toevallig. ‘Financieel zaten we aan de grond. We zijn toen met een aantal mensen gaan samenzitten, de vergadering van de laatste kans, en we hebben elkaar gevonden. Ik vergeet het nooit: die dag, in het Hoefijzercafé, hebben wij de club gered. Dat deden we ook met ludieke acties. Iemand vertelde dat hij uit de kleren wou gaan voor 1 000 vrouwen en op 17 mei 2003 was het zover. Met zijn 30-en hebben we een Full Monty gedaan voor een volle zaal, gevuld met meisjes en dames. Daarop wilden de vrouwenploegen niet achter blijven en besloten ze een bodypaint-kalender uit te geven. Maar uiteraard werden we regelmatig geconfronteerd met onze tekortkomingen: geld. Kijk naar wat er met Kokaz Kontich en Boechoutse is gebeurd, die ploegen hebben moeten laten vallen. Ik geef toe, daar hebben wij de vruchten van geplukt. Al het talent uit de streek komt naar ons. Sinds zes jaar hebben we ook een hoofdsponsor, Tesla, een bedrijf dat draadloze radioverbindingen verzorgd. Dat geeft ons wat meer ademruimte maar, om eerlijk te zijn, financieel is het niet haalbaar om met onze eerste ploeg op het hoogste vlak te spelen. Rond de club hebben we de werking geprofessionaliseerd en opgesplitst in vier cellen: sports, finances, facilities en community, waarvoor ik verantwoordelijk ben. Dat houdt de boel leefbaar.’

Over het vorige gemeentebestuur van Lint is de voorzitter niet meteen te spreken maar daar is nu verandering in gekomen. ‘We hebben er twintig jaar over gedaan om extra onderdak te krijgen. Onze ploegen zijn moeten uitwijken naar Lier, Boechout en Mortsel. Nu hebben we het toch kunnen doordrukken dat de Witte Merel wordt uitgebreid en dat we er twee velden bij krijgen. Enkele jaren geleden hadden we de optie om naar Alfacam te trekken maar gelukkig hebben we die stap nooit gezet, want je weet hoe dat avontuur is afgelopen. Ik ben zelf met een architecte naar het gemeentebestuur gestapt en het zijn haar plannen die dienst hebben gedaan voor de constructie van het gerenoveerde gebouw. We hebben dat echt nodig want onze club blijft maar uitbreiden.’ Op zaterdag 18 november staat de jaarlijkse gala-dag geprogrammeerd. Dan spelen zowel het eerste vrouwen- als mannenteam en wordt  het derde terrein omgetoverd tot een restaurant voor 200 eters.’ (EM)