Vader en dochter De Haes uit Edegem allebei Europees kampioen Action Air

EDEGEM – Vader en dochter De Haes hebben geschiedenis geschreven door Europees kampioen Action Air te worden in het Nederlandse Geldermalsen (provincie Gelderland). Joeri pakte de titel bij de mannen en de dertienjarige Lani niet – zoals zou kunnen worden verwacht – bij de junioren, maar bij de senioren vrouwen.

De regels van Action Air zijn niet makkelijk te verklaren. Wanneer we de reglementering downloaden krijgen we een turf van 69 bladzijden voorgeschoteld. Schieten op doelen is nog de meest simpele definitie maar het is uiteraard meer. Joeri: ‘Het is ontstaan onder de International Practical Shooting Confederation Action Air. Er werd geschoten met echte wapens. Vier jaar geleden kwam iemand met het idee dat men eenzelfde competitie, met identieke spelregels, kon organiseren maar dan met neppistolen en met plastieken bolletjes. Daar nemen wij aan deel. Ik schoot zelf eerst met echte wapens maar toen ik mijn vrouw leerde kennen zag die dat het niet zitten om een wapen in huis te hebben. Via een collega op het werk heb ik kennis gemaakt met deze sport en meteen bleek dat ik er goed mee overweg kon. Er zijn verschillende parcoursen mogelijk. Op het kleinste moet je twaalf keer schieten en dan zijn er nog omlopen van 24 en 32 schoten. Bijkomende moeilijkheid is dat je maar maximaal achttien kogels in je magazijn mag hebben. Je hebt stalen doelen die je moet neerknallen en kaarten, waar je tweemaal op moet schieten.’

Lani, die taal-wetenschappen studeert aan het Koninklijk Atheneum van Mortsel: ‘Ook de snelheid is van bijzonder veel belang. Tijdens dit EK dienden 24 omlopen te worden afgelegd. Pas op het allerlaatste moment kom je te weten waaruit je opdracht bestaat. Je hebt dan drie tot vijf minuten om je voor te bereiden. Er zijn zes divisies: de standaardklasse (waar je over achttien kogels beschikt), de open categorie (met een grotere loop), de junioren-, vrouwen, senioren +50- en senioren +60-klasse.’ Joeri, die coördinator softwareontwikkeling is bij het Vlaams Parlement: ‘Jani mocht kiezen in welke klasse ze deelnam maar omdat er weinig junioren waren ingeschreven startte ze – als enige jongere – bij de senioren en ze won nog ook. Ze is niet echt een typisch meisje. Toen ze tien was vroeg ze al of ze mocht meedoen. Wij zijn aangesloten bij AAD (Airsoft Action Disciplines) en oefenen elke woensdag in de polyvalente zaal aan het Fort van Merksem. Er zijn 30 leden maar vermits er maar één Vlaamse club is, zijn ook West-Vlamingen en Limburgers lid. In Wallonië zijn er drie verenigingen.’

De sport is het populairst in Japan. In Europa hebben België, Engeland, Polen, Schotland, Spanje, Duitsland en Nederland de beste schutters. Joeri eindigt meestal bij de top vijf. ‘Twee jaar geleden, in Engeland, werd ik ook al Europees kampioen.’ Volgend jaar staat het wereldkampioenschap geprogrammeerd in Hongkong. ‘Dat is net iets te ver. Het inschrijvingsgeld alleen al kost 350 euro en voor de hele week Hongkong zou ik 2 000 euro moeten ophoesten. Dat is wat teveel.’ Ondertussen geniet Lani nog na. ‘Mijn titel kwam totaal onverwacht. Je kent het resultaat pas wanneer je op het podium wordt geroepen. Een Nederlandse werd derde, de Britse favoriete tweede. Niemand had er een idee van wie de winnares zou zijn en tot mijn eigen verbazing was ik dat. Van de 500 schoten had ik er maar één naast gemikt en de zilveren medaillewinnares dertien. Echt veel vieren was er niet bij. Daags nadien had ik op school een toets dus ik moest op mijn hotelkamer gaan studeren.’ (EM)