Toeschouwers zien spektakelmatchen maar Belgen wacht nog moeilijke taak

HEIZEL – David Goffin en Steve Darcis hebben de Belgische tennisliefhebbers verwend in de halve finalewedstrijd voor de Davis Cup tegen Australië. Goffin slaagde er niet in om zijn beste spel boven te halen maar won uiteindelijk wel van John Millman. Steve Darcis daarentegen vocht drie sets als een leeuw maar boog dan het hoofd voor servicekanon Nick Kyrgios. Er zal nog twee dagen hard moeten worden geknokt om de finale tegen Frankrijk of Servië te bereiken. Die wordt tijdens het laatste weekend van november afgewerkt.

In de eerste wedstrijd had David Goffin (ATP 12), die tot donderdagavond twijfelachtig was, het knap lastig met John Millman (ATP 185): 6-7 (4/7), 6-4, 6-3 en 7-5. In de tiebreak van de eerste set liet de forehand van Goffin het al te vaak afweten. In set twee – met twaalf  winners maar ook 25 ongedwongen fouten werkte Goffin bij een 4-4 vier breakballen weg. In de derde set zagen we de échte David Goffin. Na een break in het zesde game gaf hij die niet meer uit handen. Goffin hoopte dat de wedstrijd zo vlug mogelijk zou eindigen. Millman wou de Luikenaar alleen maar afmatten. Tijdens de vierde set veranderde het scenario voortdurend maar uiteindelijk kon Goffin dan toch uitserveren. 

De Belgische nummer één stapte geëmotioneerd van het veld. Hij was tot het uiterste gegaan. We zijn ervan overtuigd dat hij enkel en alleen heeft gespeeld omdat het een wedstrijd voor de Davis Cup was.  Een uurtje later waren de tranen verdwenen, maar stonden de vraagtekens nog steeds op zijn gelaat. ‘Ik kan nu wel bekennen dat ik aan het begin van de week niet had gedacht dat ik zou kunnen spelen. De staff heeft me uiteindelijk goed opgelapt. Gisteravond heb ik dan de knoop doorgehakt. Het is meer dankzij mijn hart, dan mijn benen – die enorm zwaar wogen – dat ik het heb gehaald. De balwisselingen leken wel ellenlang te duren.’

‘Ik ben blij dat de partij geen vijf sets heeft geduurd. Ik denk dat Millman mentaal gebroken was toen hij er niet in slaagde de tweede set naar zich toe te halen. De derde set was mijn beste uit de wedstrijd. Nu zal het erop aankomen om zo goed mogelijk te recupereren. Hoe de rest van het weekend er voor mij zal uitzien is nog niet meteen duidelijk. Vanavond of morgenvroeg beslis ik of ik aantreed in het dubbelspel. Gelukkig dat mijn opslag me niet in de steek liet. Dat was niet meteen het sterkste wapen van mijn tegenstander en heeft uiteindelijk ook het verschil gemaakt.’

John Millman maakte zijn debuut in de Davis Cup. Het feit dat Lleyton Hewitt donderdag besloot om hem te laten spelen is niet meteen verrassend. De man uit Brisbane staat behoorlijk onder zijn waarde geklasseerd. Een vier maanden durende blessure hield hem begin dit jaar van de velden. Op de US open haalde hij de derde ronde. In de openingswedstrijd had hij zijn landgenoot Nick Kyrgios verslagen.

OPSLAAN TEGEN 220 KILOMETER PER UUR IS EEN LACHERTJE VOOR KYRGIOS

‘Deze nederlaag doet pijn. Een 3-0 overwinning behoorde tot de mogelijkheden maar Goffin werd beter naarmate de wedstrijd vorderde. Zijn service hield hem in de wedstrijd. Ik weet dat David dé cruciale pion is van het Belgische team en had dan ook een dubbele opdracht: in de eerste plaats proberen te winnen maar vooral: hem afmatten in het vooruitzicht van wat er de komende dagen nog op het programma staat. Ik ben ondertussen 28, oud genoeg om me niet te laten beïnvloeden door het publiek. Het is niet daardoor dat ik heb verloren.’

Ik ben ervan overtuigd dat er een Steve en een Stevie – de nieuwe troetelnaam die de Belgische supporters hem gaven – Darcis bestaat, een tweeling. De ene, Steve, neemt als individueel deel aan tornooien en durft al weleens zijn hoofd laten hangen. De andere, Stevie dus, wordt alleen maar opgesteld tijdens Davis Cupwedstrijden en is een beest. Tegen Kyrgios is dat ook nodig want die kerel is een ettertje tussen de lijn, bespeelt de scheidsrechter en het publiek en heeft lak aan de rest van de wereld. In de Davis Cup heb je bovendien ook de kapiteins die een rol spelen. Met name Lleyton Hewitt weet hoe hij de tegenstanders moet beïnvloeden.

Jammer genoeg kon Darcis slechts drie sets lang optornen tegen Kyrgios: 3-6, 6-3, 7-6 (7/5), 1-6, 2-6 De nummer twintig van de wereldranglijst tovert aces uit zijn polsen alsof het niks is. Een opslag van 220 kilometer per uur: het is een lachertje voor de man. Dat Darcis het lastig zou krijgen is een understatement. In set één had Kyrgios aan één break genoeg om de winst binnen te rijven. In de tweede set ging het publiek helemaal uit de bol. Bij een 5-3 voorsprong had Darcis vier set-ballen nodig om de stand in evenwicht te brengen. In de derde set werd het helemaal te gek. Beide spelers losten elkaar van geen vin en gelukkig dat er nog zoiets bestaat als een tie-break of de heren hadden er nachtwerk van gemaakt. Darcis begon als een bezetene en kwam 4-0 voor. Kyrgios kwam nog terug tot 5-4 maar moest uiteindelijk het hoofd buigen. Op dat moment stonden ze welgeteld 2u22’ op het veld.

De vierde set was er één om gauw te vergeten. Darcis besefte dat hij geen schijn van kans maakte om de wedstrijd te beslissen en nam even gas terug. Ook in de belle slaagde hij er echter nooit meer in om zijn tegenstander nog in verlegenheid te brengen. Een staande ovatie van een bijna volgelopen Paleis 12 was terecht zijn deel. De geslepenheid van zijn Australische tegenstander speelde hem uiteindelijk toch parten.

Kapitein Johan Van Herck was achteraf toch merkbaar ontgoocheld. Allicht had hij voor de wedstrijd willen tekenen voor een 1-1 stand na dag één maar de puike prestatie deed hem even geloven dat er meer had ingezeten. ‘We zijn vooral moe. Het was een lange dag en we hebben gedaan wat we konden.  Op dit niveau deelt men geen geschenken uit. Australië is een taaie tegenstander die het klappen van de zweep kent. Ik ben vooral blij dat David hier een overwinning kon behalen. Hij wilde absoluut spelen en heeft ons niet ontgoocheld, ook al haalde hij niet zijn allerbeste niveau. Maar als je ziet met welke motivatie hij aan de wedstrijd begon, dan kan je daar alleen maar je petje voor afnemen. Het is uiteraard jammer dat Steve heeft verloren. Bij een 2-1 stand  voelden we dat het nog alle kanten uit kon.  Kyrgios speelde op topniveau. Het is dan ook geen oneer voor Darcis dat hij voor zo iemand het hoofd moet buigen.’

‘NA EEN PAAR BIERTJES DURF IK OOK WELEENS WAT ROEPEN’

 ‘Voor de zoveelste maal moet ik het publiek bedanken. Net zoals tijdens onze vorige Davis Cupwedstrijden hebben zij ons geweldig gesteund. Soms wilde ik ze wat intomen want dit was wel een échte Davis Cupwedstrijd met een Hewitt die geen seconde op zijn stoel heeft gezeten. Wat ik absoluut niet wilde is dat de toeschouwers zich zouden keren tegen de Australiërs, want het is net dat wat hun sterk maakt. Maar goed, dat er hier en daar wat werd geroepen kan ik best begrijpen. Ik zag de mensen hier om twee uur al met een pint rondlopen. Wanneer ik een paar biertjes heb gedronken dan durf ik ook wel eens wat meer zeggen dan anders. Een finaleplaats is nog altijd mogelijk. Het komt er nu op aan om de kopjes niet te laten hangen en goed te recupereren.’

‘Vraag me niet wie morgen het dubbel speelt. Wellicht beslis ik daar pas vlak voor de aanvang van de wedstrijd over. Steve heeft er net een wedstrijd van 3,5 uur opzitten, David speelde drie uur. Ik zal morgenochtend met hen en met de staff rond de tafel plaatsnemen en dan de knoop doorhakken. Natuurlijk is het jammer dat Joris De Loore moest afhaken. Indien hij fit was geweest, had ik minder problemen gehad om mijn duo samen te stellen, maar het heeft geen zin om daar lang bij stil te staan. We wisten dat dit een erg belastend weekend zou worden. Er wachten nu nog drie wedstrijden. Wij kunnen die alle drie winnen, zij zijn daar ook toe in staat. Vooraf schatte ik onze kansen in op 50 procent. Wat wil je nu dat ik zeg? Dat het 60-40 staat? Dat heeft toch geen zin?’ 

Steve Darcis gaf toe dat het niet makkelijk spelen is tegen een opslagkanon als Kyrgios. ‘Tijdens de openingsset wist ik amper wat me overkwam. De ballen vlogen me om de oren. Ik slaagde er amper in om mijn tegenstander te remonteren.  Anderzijds wist ik dat ik niet anders kon dan het onweer laten overwaaien. In de vierde set voelde ik me wat vermoeid. In de laatste heb ik me dan goed herpakt maar mijn tegenstander begon steeds maar beter te spelen.’

‘Misschien zat ik niet altijd in het goede ritme, maar uiteindelijk ben ik toch tevreden met mijn prestatie. Het is nu aan David om Kyrgios te verslaan. Dat moet kunnen he. Die man is heus niet onklopbaar. Zondag is een andere dag, met een andere Goffin, maar misschien ook met een andere Kyrgios.’ 

Lleyton Hewitt vergat na de wedstrijd alle rivaliteit en had ook woorden van lof voor de prestatie van de Belgen. ‘We hebben twee uitstekende matchen gezien. Dit waren nu eens écht Davis Cupwedstrijden. Op zulke momenten telt je ranking niet. Vechten voor je land, daar komt het op aan. Daarom ook dat ik nog niet zomaar wil stellen dat wij morgen als favoriet aan het dubbelspel beginnen. Ik wist dat Goffin ging spelen. Indien je echt zwaar geblesseerd bent, dan neem je niet deel aan de US Open.’

Kyrgios besefte dat hij niet zijn beste wedstrijd speelde. ‘Gelukkig kon ik wel uithalen met mijn opslag. Op geen enkel moment hield ik de score in het oog. Het enige wat telde, was winnen, vooral omdat ik toch een aantal mindere weken achter de rug heb. De voorbereiding op deze ontmoeting verliep echter zoals het moet.’

Het dubbelspel, van zaterdagmiddag 15 uur, kan de ontmoeting in een definitieve plooi leggen. Dat Bemelmans speelt voor de Belgen staat als een paal boven water maar wie krijgt hij aan zijn zijde: de nog niet fitte Goffin, de vermoeide Darcis of de al bij al onervaren De Greef? Een overwinning zou voor een aardbeving zorgen in tennisland want aan de overzijde staat ongetwijfeld het nummer twee van de wereld, John Peers. De buit is dus nog verre van binnen. Integendeel. Ook in de andere finale, die in Rijsel wordt afgewerkt door Frankrijk en Servië , staat na dag één een 1-1 stand op het bord na een moeizame  overwinning van Lajovic tegen Pouille en een makkelijke zege van Tsonga tegen Djere. (EM)

Pin It on Pinterest