Tiende Fortengordel lokt 12 000 bezoekers met nieuwkomer Ertbrand als uitschieter

ANTWERPEN – Vandaag zondag vonden opnieuw 12 000 bezoekers de weg naar één van de 30 locaties tijdens de tiende editie van de Fortengordel van de provincie Antwerpen. Mede dankzij de schitterende weersomstandigheden werd daarmee het succes van vorig jaar geëvenaard. 100 jaar na 1918 hebben de forten in de groene rand rond de Metropool een zinvolle invulling gekregen en bereiken ze meer dan ooit een geïnteresseerd publiek.

De tiende editie van de Fortengordel stond in het teken van de 100ste verjaardag van het einde van de Eerste Wereldoorlog en de start van het vredesjaar. Rondleidingen, tentoonstellingen, muzikale animatie en historische verhalen hadden diverse aspecten van oorlog en vrede als onderwerp. Gedeputeerde Luk Lemmens (N-VA): ‘Deze massale opkomst en de tevredenheid van de mensen bevestigen de interesse in het aanbod van de forten in de groene gordel rond Antwerpen. Het is belangrijk te tonen dat de fortlocaties het hele jaar door ruimte maken voor zowel historische als hedendaagse activiteiten. Daarmee groeien zij uit tot betekenisvolle sociale en culturele centra in hun gemeenten. We mogen van een succesformule spreken. Inhoudelijk blijft het enorm belangrijk om stil te staan bij de gebeurtenissen van WO I om van daaruit met een open blik aan de toekomst te werken. De voorgestelde fietsroutes van vandaag kan je nog het hele jaar afleggen. Zij zullen zeker nog extra bezoekers naar de forten brengen. Met inzet van gebruiksvriendelijke erfgoedapps op maat zetten we nog meer in op de jeugd.’

De tiende Fortengordel opende in Walem. Recent werd deze locatie vanuit het project ‘Onze vergeten helden’ door het War Heritage Institute erkend als een belangrijke herinneringsplek. Waar het oorlogsmonument en de houten kruisjes refereren naar de soldaten die hier hun laatste rustplaats vonden, werd het officiële gedenkplaatje ‘Belgische oorlogsgraven’ onthuld. Walem is daarmee het voorlopig enige fort dat deze erkenning ontvangt. ‘We willen dit herdenkingsjaar met de Fortengordel ook aangrijpen om de helden te herdenken die tijdens de Eerste Wereldoorlog hun leven in de forten hebben gegeven. Daarbij mogen we niet de gevallen soldaten vergeten wiens graf op geen enkel kerkhof terug te vinden is.’  

De nieuwe deelnemers zoals de forten van Ertbrand en Haasdonk, het Loopgravenpad in Kapellen en de schansen van Schilde en Kruibeke (Landmolen) behaalden elk mooie bezoekersaantallen. Koploper was fort Ertbrand in Kapellen. Het lokte 1 700 nieuwsgierigen. Het Fort van Haasdonk en de schans van Landmolen doen samen niet onder met ongeveer 1 500 bezoekers. Vaste waarde Fort 2 Wommelgem telde 1 400 belangstellenden. ‘Het mooie bezoekersresultaat overtuigt mij ervan dat de forten ook na 2018 een belangrijke rol zullen spelen. Ik dank alle forthouders en de vele gemotiveerde medewerkers voor hun inzet en hun gastvrije ontvangst van het publiek.’ Zoals we vrijdag al meldden werd de reeks Vergeten Linies uitgebreid met een derde boekdeel. Luk Lemmens kon de eerste exemplaren overhandigen aan vertegenwoordigers van het World Heritage Institute en het schepencollege van Mechelen. ‘Ik ben trots dat we dit buitengewoon interessante naslagwerk kunnen presenteren, dat tevens het kroonstuk is van de reeks. Het boek biedt niet alleen een verrassend nieuwe kijk op de monumentale forten en schansen, maar ook op de nog onbekende resten van bunkers en loopgraven.’

Tekst – Edwin Mariën

Foto – Marc Demartin

Pin It on Pinterest