Sven Hendrickx leidt zowel de senioren als de U23-baseballteams naar successen

Sven Hendrickx is een succesvol coach. De 42-jarige politieman uit Hoboken leidt zowel het seniorenteam, de Red Hawks, als de U23-jarigen.

Met de jeugdselectie behaalde hij onlangs een derde plaats op het Europees kampioenschap in Tsjechië. Zelf werd hij vorig jaar uitgeroepen tot ‘European Coach of the Year’.

‘Het feit dat ik beide ploegen leidt is geen toeval. In tegenstelling tot andere landen bestaat ons A-team uit heel wat jongeren, die ook nog bij de U23 uitkomen. Van de twintig jongens die deel uitmaakten van de selectie zaten er vorig jaar al twaalf bij de senioren.

Zij eindigden toen zesde op hun Europees kampioenschap. Het was de eerste maal dat er een EK voor U23 werd georganiseerd. Vroeger was dat voorbehouden voor de U21-jarigen. Toen nam de Belgische federatie nooit deel. Nu heeft men ingezien dat, wil men stijgen op de wereldranglijst, men zich ook moet richten op de jeugd.

Daarom werden er ook budgetten vrijgemaakt om in de toekomst ook aan te treden in competities voor U12, U15 en U18.

Momenteel staan we 31ste in de ranking, die wordt aangevoerd door Japan voor de Verenigde Staten en Korea. Nederland prijkt als eerste Europees land op de negende plaats.’

Sven Hendrickx werd met een baseball-bat geboren. ‘Vanaf mijn vijfde speelde ik al, eerst bij Deurne Spartans, daarna bij de Antwerp Eagles, dan Luchtbal Greys en Mortsel Stars om in 2007 opnieuw bij Antwerp terecht te komen, waar ik mijn spelerscarrière heb beëindigd. Ik was toen al coach van het nationale jeugdteam. Later zijn daar de senioren bijgekomen. Ik train ook de jeugd van het Nederlandse Oosterhout Twins, waar mijn zoon speelt.’
‘Voor het EK in Tsjechië am-bieerden we een plaats bij de top acht. Het gastland, ook de favoriet, zat in onze groep, samen met Litouwen en Oekraïne. We geraakten in de kwartfinales en verrasten tegen Duitsland (3-1), dat toch een beroep kon doen op enkele jongens die in de Amerikaanse Collegue-competitie aantraden.

Tegen Nederland verloren we vervolgens met 10-5 maar we werden zeker niet weggespeeld. Uiteindelijk eindigden we derde na een hevige strijd met Spanje, die pas in de extra innings werd beslecht (3-2).’

De volgende opdracht met de senioren is het EK, dat meteen het kwalificatietornooi is voor de Olympische Spelen. ‘Omdat baseball- en softball opnieuw voorkomen op het Olympisch programma heeft men het EK uitgesteld naar 2019.
Volgend jaar komt er een ‘Premier Six-tornooi’ zonder veel inzet, met de beste zes teams van Europa, waar wij dus ook deel van uitmaken. Ik hoop op dat tornooi en op het daaropvolgende EK een goede beurt te maken. Een ticket voor de Spelen is uitgesloten aangezien slechts twee Europese landen zich kunnen kwalificeren.’

Hendrickx probeert de nationale selectie zoveel mogelijk samen te brengen. ‘In de winter gebeurt dat in Hoboken. Tijdens de zomer primeert uiteraard de clubcompetitie maar in de aanloop naar een groot tornooi trainen we toch wekelijks en op het eind dagelijks.
Naast die hele reeks jongeren wordt onze A-ploeg nog steeds gedragen door een aantal ouderen, waarvan ik verwacht dat er een aantal na 2019 zullen afhaken.’

Baseball telt in ons land 39 clubs en 2 600 spelers, waarvan 2 000 in Vlaanderen. Het is nog steeds een typisch Antwerpse sport, die dit jaar wordt gedomineerd door de Borgerhout Squirrels, de Brasschaat Braves en de Deurne Spartans.

‘In mijn selectie zat maar één Waalse jongen. Dat vind ik wat jammer. Elke grote stad zou een baseballteam moeten hebben’

REPORTAGE – EDWIN MARIEN

Staat ook in sportindekijker.be e-magazine.

 

Pin It on Pinterest