Sportjournalisten bekronen Nina Derwael tot Vlaamse Reus

In feestzaal Gaston op de Galveston-site in Gent werd voor de 26ste maal de Vlaamse Reus uitgereikt. Dat is een prijs die wordt toegekend door de leden van de VBS, de Vlaamse Bond van Sportjournalisten. 196 onder hen brachten hun stem uit. 79 journalisten plaatsten Nina Derwael op de eerste plaats. Uiteindelijk kreeg ze niet minder dan 677 punten achter haar naam, liefst 203 meer dan Greg Van Avermaet. Ze had ook een monstervoorsprong van 498 eenheden op Emma Meesseman, die op derde plaats beslag legde.

Misschien is de verkiezing van Nina Derwael voor velen een verrassing. Greg Van Avermaet – de winnaar van vorig jaar – won toch de Omloop Het Nieuwsblad, de E3 Harelbeke, Gent-Wevelgem en Parijs-Roubaix en eindigde tweede in de Ronde van Vlaanderen. De Europese titel van Nina Derwael op de brug met ongelijke leggers werd echter hoger ingeschat. De zeventienjarige Limburgse werd trouwens op dezelfde discipline ook nog derde op het WK. Voor Derwael was het de derde bekroning in haar carrière, al hadden de vorige  twee ‘iets’ minder glans. Ze werd telkens uitgeroepen tot best sporter van Sint-Truiden.

Gent : De Vlaamse Reus voor turnster Nina Derwael
De Vlaamse sportjournalisten verkozen turnster Nina Derwael tot De Vlaamse Reus 2017 . De Vlaamse reus , een sporttrofee voor de verdienstelijkste sportprestatie in 2017 . De troffe werd overhandigd door Diederik Van Vaerenbergh .
foto VDB / BART VANDENBROUCKE

Nina had niet verwacht dat ze de Vlaamse Reus zou winnen. ‘Eerlijk gezegd had ik gedacht dat Greg Van Avermaet zou worden verkozen.’  Na het wereldkampioenschap werd er schande gesproken over het feit dat de bronzen medaille haar welgeteld 871 euro had opgeleverd. Of er ondertussen verbetering is gekomen in haar financiële toestand? ‘Niet echt. Ik heb wel een premie van de federatie gekregen maar die was sowieso voorzien. Voor het overige is het nog steeds behelpen geblazen.’

‘Ik heb een prima jaar achter de rug dankzij mijn goede voorbereiding. Hopelijk kunnen we die lijn de komende seizoenen doortrekken, om dezelfde of wie weet zelfs betere resultaten te behalen. Of ik de na deze trofee ook de titel Sportvrouw van het Jaar mag claimen? Er zijn veel goede kandidaten. Als je bekijkt hoe Nafi Thiam na haar olympisch goud ook de titel op het EK indoor en het WK verovert, dan vind ik zeker dat zij het verdient om nog eens die prijs te krijgen.’ Sinds kort heeft Derwael een element aan de brug dat naar haar is genoemd. ‘We denken wel aan andere oefeningen die nog niet worden geturnd , maar dat gaat natuurlijk niet vanzelf. Een nieuw element op een wedstrijd tonen zal nog niet voor meteen zijn. Het duurt wel even vooraleer je dat onder de knie hebt.’

Door verbouwing aan de Topsportschool in Gent moest Nina voor haar trainingen tijdelijk naar een andere locatie uitwijken. ‘Alhoewel. Dat valt mee hoor. Naast de school ligt er nog gebouw waarover we kunnen beschikken en voor het overige train ik in Nazareth. Vanaf 8 januari zouden de problemen moeten zijn opgelost.’ Dat wordt dan meteen het startschot voor het seizoen 2018, waarin het Europees- en wereldkampioenschap uiteraard de hoofdbrok vormen. ‘Ik krijg wel tijd om langzaam te groeien. Gewoonlijk staat het EK in maart geprogrammeerd.’ Dit keer ligt dat anders. Glasgow organiseert tegelijkertijd de Europese kampioenschappen zwemmen, wielrennen, turnen, golf, roeien en triatlon en die vinden plaats begin augustus. Amper twee weken later staat dan het WK in Doha op het programma.’

*DE UITSLAG: 1. Nina Derwael 677 punten, 2. Greg Van Avermaet 474, 3. Emma Meesseman 179, 4. Hugo Broos 173, 5. Sanne Cant 106, 6. Jolien D’Hoore 7!, 7. Evi Van Acker 77

Tekst: Edwin Mariën
Foto’s: Bart Vandenbroucke