Red Panthers eindigen op teleurstellende achtste plaats

BRUSSEL – De Belgische nationale vrouwenhockeyploeg is achtste geworden op de halve finale van de World League in Sint-Lambrechts-Woluwe. De Red Panthers trokken na shoot-outs (1-4) aan het kortste eind tegen Spanje in hun laatste wedstrijd. Bondscoach Niels Thijssen hield gemengde gevoelens over aan het tornooi. ‘We mogen tevreden zijn, maar na de kwartfinales ging het bergafwaarts.’

Lucia Jimenez zorgde in de negentiende minuut voor de openingstreffer. Dankzij een tegengoal van Louise Versavel vijf minuten voor het einde van de reglementaire speeltijd, na een strafcorner, sleepten de Belgen nog shoot-outs uit de brand. Elena Sotgiu verving in doel Aisling D’Hooghe, maar zij kon niet verhinderen dat de Spanjaarden viermaal raak troffen. Aan Belgische zijde was alleen Stéphanie Vanden Borre succesvol, Versavel en Jill Boon misten. De troepen van bondscoach Niels Thijssen verloren eerder in de poulefase met 0-1 van Spanje.

De Red Panthers grijpen naast het finaletornooi van de World League, voorbehouden aan de top vier. Het tornooi in Sint-Lambrechts-Woluwe gold tevens als kwalificatietornooi voor het WK 2018 in Londen. Gastland Engeland en de vijf continentale kampioenen zijn rechtstreeks geplaatst voor dit WK. De overige tien tickets gaan naar de tien hoogst gerangschikte landen van de halve finales van de World League, voor zover die niet al zeker zijn van WK-kwalificatie.

Niels Thijssen: ‘We hebben in de groepsfase topmomenten gekend tegen wereldtoppers Australië en Nieuw-Zeeland. We mogen tevreden zijn van ons tornooi tot en met de kwartfinales. Maar vanaf dan ging het bergafwaarts. Dat is één van de grootste lessen die we nog moeten leren. Net in de laatste wedstrijden, die er het meeste toe deden, zijn we niet kalm gebleven. We moeten willen vechten tot het absolute einde. Als we als team willen verbeteren, moeten we nog ‘leren’ winnen, ook tegen landen die normaal gezien sterker zijn.’  Opvallend is dat de Belgische vrouwen zowel in de kwartfinale, donderdag tegen Zuid-Korea (3-2), als zondag tegen Spanje (4-1) met shoot-outs verloren. ‘Elk land werkt op een bepaalde manier. En het klopt dat onze speelsters op dit moment in die specifieke situaties snelheid en daadkracht missen. We gaan dat zeker bespreken. Gezien het belang van de shoot-outs zou het misschien een goed idee zijn om ze te integreren in het clubhockey. Zo raken de meisjes meer vertrouwd met het fenomeen.’

Doelvrouw Aisling D’Hooghe: ‘We hadden het tornooi liever anders afgesloten. Maar ik ben niet akkoord als ik hoor dat we de wedstrijd tegen Spanje moesten ondergaan. De Spaanse vrouwen hebben niet veel meer kansen gehad dan wij. Ze waren wel iets beter in de opbouw. Na hun voorsprong probeerden ze het spel ook op alle mogelijke manieren stil te leggen. Wij zijn daar niet in meegegaan en bleven geloven in een doelpunt. Dat kwam er dan ook, via Versavel op strafcorner.’

De Red Panthers nemen nu tien dagen rust en bereiden zich dan voor op het EK dat van 18 tot en met 27 augustus in Amsterdam wordt afgewerkt.  Op dat EK nemen de Belgische meisjes, veertiende op de wereldranglijst, het in groep A op tegen gastland Nederland (FIH 1), Spanje (FIH 10) en Tsjechië (FIH 24). Enkel de eerste twee landen stoten rechtstreeks door naar de halve finales. (EM/Belga)

Pin It on Pinterest