Port of Antwerp Triathlon wordt meteen clubkampioenschap van Atriac

Op zondag 17 juni is de omgeving van het MAS het decor van de enige World Cup-manche triatlon in België. Het is negentien jaar geleden dat er nog een wedstrijd van dit niveau in ons land werd georganiseerd. De absolute wereldtop tekent present. Daarbij ook onze vier beste landgenoten: Marten Van Riel (ITU 30), Jelle Geens (ITU 32), Claire Michel (ITU 15) en Valerie Barthélemy (ITU 119). In principe zullen zij ons land vertegenwoordigen tijdens de ‘Triatlon Mixed Rally’, dat voor het eerst Olympisch wordt in 2020.

Valerie Barthélemy

Atriac is nauw betrokken bij de organisatie van deze World Cup-manche. Niet alleen verleent de oudste club van het land, in samenwerking met Jespo, medewerking aan de Kids triatlon, bovendien leveren ze met Geens en Barthélemy twee van de beste atleten. Voorzitter Claude Van den Hurck doet het merkwaardige verhaal van Valerie Barthélemy (27), die de Amerikaans/Belgische nationaliteit heeft.   

‘Twee jaar geleden is zij via Claire Michel, ook een Amerikaans/Belgische, bij ons gekomen. Ze was nog maar pas gearriveerd toen ze al aan het nationaal kampioenschap mocht deelnemen. Tot eenieders verbazing kwam ze als eerste uit het water. Nu, achteraf bekeken was dat niet echt een verrassing, want voordien was ze een prima zwemster. Uiteindelijk finishte ze echter pas als vierde atlete van onze club. Haar droom om hier een carrière uit te bouwen leek in rook op te gaan. Ze vertrok terug naar Sillion Valley maar liet ons weten dat ze zou volharden. Ze gaf haar job als ingenieur, die zich bezig hield met het stroomlijnen van boten, op en werd fulltime prof. Toch twijfelden wij nog maar onze trainer, Bart Decru, bleef in haar geloven. Terecht want vorig seizoen werd ze nationaal kampioen op de olympische- en de sprintafstand. Op het WK in Rotterdam eindigde ze halfweg het 60-koppige deelnemersveld maar ze werd wel onderuit gefietst door een Mexicaanse.’

voorzitter Claude Van den Hurck

Van den Hurck gelooft in de World Cup Formule. ‘In Antwerpen zal 750 meter moeten worden gezwommen, twintig kilometer gefietst en vijf kilometer gelopen. Alles zal supersnel gaan. Wie aan het MAS plaatsneemt zal heel de wedstrijd kunnen volgen. Die snelheid – samen met de beslissing dat stayeren in het wielrennen werd toegelaten – heeft ervoor gezorgd dat deze sport Olympisch is geworden. Ik heb enorm veel respect voor de atleten die een volledige triatlon afwerken maar de Iron Man van Hawaï is serieus overroepen. Er staat daar geen mens te kijken. Belgische toppers als Luc en Frederik Van Lierde en Marino Vanhoenacker hebben de lange afstand op de kaart gezet maar het is makkelijker om een Iron Man te winnen dan een kwartwedstrijd. Eén slechte wissel en je mag het vergeten.’

Van den Hurck, die na interne strubbelingen binnen de club in 2015, opnieuw voorzitter werd van Atriac, gelooft in de slaagkansen van het Port of Antwerp Thriatlon Festival. ‘Dit is de triatlon van de toekomst. De vorige triatlon in Antwerpen was dat niet. De atleten vertrokken op het Galgenweel en verhuisden dan naar de rechteroever waar ze als het ware aan hun lot werden overgelaten.’ Alle Atriac-atleten hebben 17 juni met stip in hun agenda aangeduid. ‘Meer dan 60 van onze atleten komen in actie. Je mag het dan ook gerust ons clubkampioenschap noemen. Het is nu aan de organisatoren om zich te bewijzen en bijvoorbeeld even groot te worden als Hamburg. Ze moeten onderaan de ladder beginnen maar het feit dat de wereldtop naar Antwerpen komt afgezakt werkt inspirerend.’

Tekst: Edwin Mariën
Foto’s: Atriac.be

 

Pin It on Pinterest