Philippe Clement: ‘Wij kunnen elk spelsysteem van Anderlecht aan’

Philippe Clement oogde net iets minder ontspannen dan anders, daags voor de wedstrijd tegen Anderlecht. Dit keer niet alleen de ‘harde kern’ krantenjongens op de Freethiel voor de wekelijkse persconferentie, maar ook belangstelling van radio en tv. De rij wachtenden aan de ticketverkoop verraadde bovendien dat er zaterdag om 20u30 een topwedstrijd wordt gespeeld.

‘We zitten nog met één groot vraagteken’, begon Clement met het opsommen van de ziekenboeg. ‘Davy Roef kreeg in de wedstrijd tegen Lommel een zware trap te verwerken, een serieuze tackle met de voet vooruit. Hij heeft er kneuzingen aan beide knieën aan overgehouden en is nog twijfelachtig. De beslissing over het al dan niet spelen valt zaterdagochtend. Lukt het niet, dan neemt Goblet uiteraard zijn plaats in. Jur Schryvers, die sukkelt met een verrekking, is nog niet wedstrijdfit en zit daarom niet in de selectie. Hetzelfde kan worden gezegd van Niels De Schutter. Voor het overige loopt alles normaal. Meer zelfs, het gaat almaar beter.’

Vraag is in welke opstelling de landskampioen zal aantreden. Een 3-4-3 behoort tot de mogelijkheden. ‘Dat is inderdaad een systeem dat steeds meer ploegen hanteren. We hebben al de wedstrijden van Anderlecht geanalyseerd. Neen, die onder Weiler hebben we niet in de prullenmand gegooid want tenslotte zijn de spelers dezelfde gebleven. Ik weet wat de mogelijkheden van onze tegenstander zijn maar wij moeten sowieso ons eigen spel spelen. Uiteraard moeten we wel klaar zijn om Anderlecht, welk systeem ze ook spelen, op te vangen. Het is onze bedoeling om hen constant onder druk te zetten. We gaan een heel volwassen match proberen te spelen. Wat een club, die van trainer heeft gewisseld, waard is, hebben we gezien toen we Lokeren hebben ontmoet. Vandaag heb ik getraind op drie systemen. In het begin hadden mijn spelers veel tijd nodig om te anticiperen maar dat is nu veranderd. Dingen, waarvoor ik vroeger een halfuur nodig had om ze uit te leggen, snappen ze nu na drie minuten.’    

In de bekerwedstrijd tegen Lommel maakte Tuur Dierckx zijn debuut. ‘De voormalige Antwerp-speler heeft laten zien wat hij kan, maar we moeten afwachten of de belasting niet te groot wordt wanneer hij zulke  inspanningen om de drie dagen moet doen. Buatu en Cools bevestigden. Mmaee toonde dat een rol tussen aanval en middenveld hem het best ligt. De rode kaart van Thelin zorgde voor een onverwacht wedstrijdverloop. Normaal valt je tegenstander na de rust wat terug maar omdat het nu tien tegen elf was zijn ze de pressing blijven voeren. Ik moet zeggen dat onder deze omstandigheden Mmaee het minder goed deed dan in de wedstrijden toen hij mocht invallen.’ Waasland Beveren wordt geroemd door vriend en vijand. ‘Ik hoor dat Hein Vanhaezebrouck ons, samen met Sint-Truiden en Zulte Waregem, de beste voetballende ploeg noemt. Ik ben ervan overtuigd dat we dit soort voetbal kunnen blijven brengen. Bepaalde jongens dachten voorheen alleen maar aan verdedigen. Ik ben blij dat ik erin ben geslaagd om hen wat bij te brengen gedurende de voorbije 2,5 maanden. Ik geef de jonge spelers bewust de nodige vrijheid.’ Het zou zaterdag weleens een leuke avond kunnen worden in de buurt van de Freethiel. Hiervoor wordt uiteraard vooral gerekend op Morioka. ‘Iedereen kunnen zien dat hij woensdag na zijn invalbeurt nog drie kansen heeft gekregen. Uiteraard blijft hij een belangrijke pion.’ (EM)