Met Balen krijgt de Kempen een zevende fietspunt

Met Balen krijgt de Kempen een zevende fietspunt

BALEN – Eerder dit jaar maakten de bedreigde fietspunten aan de stations van Mol, Geel, Turnhout en Herentals al een succesvolle doorstart en openden een vijfde en zesde Kempens fietspunt aan de stations van Olen en Tielen (Kasterlee). Balen sloot vandaag maandag als zevende Kempense gemeente aan bij het unieke fietspuntennetwerk van de provincie Antwerpen. Het gemeentebestuur gaat in zee met de sociaal-economische organisatie De Sprong voor beheer en toezicht aan de fietsenstallingen aan het station en op verscheidene andere plaatsen in de gemeente. Daarnaast wordt er ook een extra service geboden.

Twee jaar geleden leek het afgelopen met een aantal fietspunten in de provincie, waaronder die in de Antwerpse Zuidrand (Hove, Boechout, Mortsel, Kontich en Lint) en de Kempen (Geel, Mol, Turnhout en Herentals). In die fietspunten werden mensen uit de sociale economie tewerkgesteld. De NMBS besloot om het project stop te zetten. Gedeputeerde Peter Bellens (CD&V): ‘Wij zijn met tien stads- en gemeentebesturen (Edegem, dat voordien geen fietspunt bezat en ook geen station heeft, kwam erbij, EM) samen rond de tafel gaan zitten om een reddingsplan uit te werken. Dat is er nu. Er komt extra dienstverlening, er worden bijkomende fietspunten aangelegd én er worden meer mensen tewerkgesteld.’

De partners leggen de nadruk op het aspect mobiliteit en duurzaamheid en, niet te vergeten, de sociale economie. ‘Mag ik er even op wijzen dat de besparingen over het gehele land gebeurden maar dat enkel de provincie Antwerpen hierop heeft geanticipeerd. Soms vraagt men zich af wat het nut van een provincie is: wel, hier heb je een voorbeeld. Wij zijn blij dat er in de Kempen drie – en heel waarschijnlijk vier – punten bijkomen. Kasterlee, Olen en Balen zijn een certitude en de onderhandelingen met Heist-op-den-Berg zijn aan de gang en ik ben ervan overtuigd dat dit in orde komt. Hier in Balen zullen mensen van De Sprong, het maatwerkbedrijf uit Mol, zorgen voor het toezicht, beheer en de netheid van het station.’  In totaal wordt er 425 000 euro geïnvesteerd. ‘125 000 euro daarvan komt van de provincie. De plaatselijke besturen leggen samen 300 000 euro bij.’     

Schepen Werner Hens (sp.a): ‘Ook wij geloven in het nut van de provincies. Als gemeentebestuur willen wij aandacht besteden aan duurzame besparingen. We hopen dat onze inwoners meer gebruik gaan maken van het openbaar vervoer en de fiets. Hier, in het station, zal het ook mogelijk zijn om je fiets te laten herstellen. Je kan hem bijvoorbeeld  netjes achterlaten voor je de trein neemt en de mensen van De Sprong telefonisch contacteren. ’s Avonds, na het werk, vind je je fiets dan hersteld terug op de plaats waar je hem hebt achter gelaten. Bovendien hebben wij een reservefiets voorzien. Wij gaan ook het aantal fietsenstallingen uitbreiden en ik ben blij dat de spoorwegen eindelijk werk gaan maken van de elektrificatie van de spoorlijn. Tenslotte zullen we ook gebruik maken van de pop-up fietsenstalling.’ Ook die wordt door de provincie ter beschikking gesteld. Gemeenten kunnen de stalling – goed voor 600 fietsen – twee keer per jaar lenen. In Balen zal dat gebeuren op 29 april ter gelegenheid van de Bosdag op de Keiheuvel en in september tijdens Fiesta Mundial. De NMBS heeft ondertussen ingezien dat het sluiten van de fietspunten niet echt een goed idee was en werkt – weliswaar op bescheiden niveau – mee aan het nieuwe project door het aanbrengen van een pancarte aan de stations. (EM)

Pin It on Pinterest