Koen Persoons: ‘We kunnen absoluut mee in 1A’

LEUVEN – Koen Persoons trok vorige zomer de deur van Sporting Lokeren achter zich dicht en koos voor OH Leuven. Een beslissing waar hij een klein jaar later nog altijd geen spijt van heeft. ‘Ik ben zeker nog altijd heel tevreden met mijn beslissing, hoewel het doel was om toch een periodetitel te pakken. Dat is helaas niet gelukt. Maar we zitten nu toch in play-off 2 waar we interessante wedstrijden kunnen spelen tegen ploegen uit 1A.’

Koen Persoons geeft aan dat hij zeker een voorstander is van het huidige competitieformat: de play-offs. ‘Voor ploegen uit 1B is het zeker niet slecht, anders is het seizoen redelijk snel gedaan. Voor ons is het ook goed dat we tien wedstrijden tegen clubs uit 1A kunnen spelen, waar wij allemaal het niveau voor hebben. Het is daarvoor dat we het doen. Gelukkig hebben we met de play-offs een soort van vangnet om er nog tien wedstrijden aan te breien.’

Bij Lokeren was Koen Persoons ook voorstander van de Play-offs:  ‘Wij waren een ploeg die altijd probeerde bij de eerste zes te geraken, zo hadden we altijd een doel. Lokeren speelde drie keer play-off één, telkens met Peter Maes aan het roer. Eens je die smaak te pakken hebt wil je er altijd bij zitten. Op dat gebied ben ik er zeker wel voorstander van. In ons geval kwam de halvering van de punten ook goed uit, omdat we zo dichter bij de ploegen boven ons kwamen. Dat de toppers dat minder leuk vonden kan ik begrijpen.’

 

Koen Persoons heeft zeer hoge ambities met OH Leuven. Hij wil zo snel mogelijk terug naar 1A. ‘In play-off twee  is de ambitie om het wedstrijd per wedstrijd te bekijken en toch nog zoveel mogelijk punten mee te pakken. We zien ook dat we het niveau aankunnen, en dat we de snelheid in ons spel kunnen aanbrengen, ondanks die thuisnederlaag tegen Lierse. We willen het niveau dat we nu in de play-offs halen meteen naar volgend seizoen doortrekken. Volgend jaar zou ik graag de twee periodetitels winnen. Ik had sinds de eerste dag dat ik hier aankwam al meteen het gevoel dat als je deze groep in 1A zou zetten we zeker instaat zouden moeten zijn om ons ‘manneke’ te kunnen staan. In onze kern heeft bijna iedereen al in 1A gespeeld. Dat alleen al is een reden waarom deze ploeg absoluut in 1A thuishoort. We moeten zorgen dat we met deze kern de ambities van de club waarmaken, en dat is de promotie.’

 

1B zal volgend seizoen een competitie worden waar misschien wel de helft van de ploegen dezelfde ambitie zal hebben als Koen Persoons en OH Leuven. KV Mechelen degradeert, Beerschot Wilrijk blijft in 1B en KVC Westerlo begint ook weer wedstrijden te winnen. Koen Persoons is zich hier zeer bewust van maar is er toch van overtuigd dat OH Leuven kan promoveren. ‘Wedstrijden tegen ploegen als KV Mechelen zijn zeer leuke matchen. Je speelt in een vol stadion en er is veel sfeer. Er zijn veel ploegen uit 1B die hun plaats in 1A terug willen. Daarom moeten we nu het niveau van 1A oppikken en dat naar volgend seizoen verderzetten. We moeten ook reeksen kunnen neerzetten. Als je in dit format zes wedstrijden in een periode wint maak je al veel kans om periodekampioen te worden. Dat moeten we volgend jaar meer doen. Iets meer overwinningen en iets minder gelijke spelen. Dat zal al een enorme stap vooruit zijn.’

 

Tekst: Thomas HEYLEN/ Foto: OHL

 

Pin It on Pinterest