Kevin Van der Perren: ‘Het Vlaams topsportbeleid dient drastisch te wijzigen’

radio 2 Life met Niels en Kevin Van der Perren
radio 2 Life met Niels en Kevin Van der Perren

WILRIJK – Radio 2 zond zaterdagmiddag rechtstreeks uit vanuit het Korea House en had onder meer Kevin Van der Perren te gast. De Ninovenaar schaatste op drie Olympiades en is dit op moment jeugdtrainer in Liedekerke en Deurne. Hij kijkt met gemengde gevoelens naar de Belgische prestaties op de Olympische Spelen en vooral: het beleid dat wordt gevoerd. Een hemelsbreed verschil met Nederland.
Je kan er niet naast kijken: Team Belgium telt 22 atleten, die uitkomen in negen verschillende sporttakken. Vooraf had men gehoopt op maximaal drie keer eremetaal. Nu de Spelen halfweg zijn rust alle hoop op de schouders van Bart Swings in de massastart. Onze Noorderburen hebben 33 sporters ter plaatse, die in welgeteld vier sporten aantreden. Men hoopt nog steeds met minstens 22 medailles naar huis te komen. ‘Vrij logisch natuurlijk. Maar dat komt niet alleen omdat men in Nederland twaalf schaatsbanen heeft voor de lange afstand. Het beleid is er helemaal anders.’
‘Kijk naar mijn eigen sport: het kunstrijden. Nederland heeft daar ooit topvedetten gehad. Denk aan Sjoukje Dijkstra, Joan Haanappel en Dianne de Leeuw. Nu is er minder talent en steekt de Nederlandse overheid er ook geen geld meer in. Alles wordt geconcentreerd op sporttakken waarin men quasi zeker is van een medaille of toch minstens een finaleplaats. Ik heb vannacht gekeken naar Jorik Hendrickx. Zijn korte kür was voortreffelijk, zijn vrije oefeningen iets minder maar uiteindelijk heeft hij toch maar twee puntjes laten liggen. Ik doe mijn petje af voor wat hij heeft gepresteerd. De top zes valt sowieso niet te kloppen. Wat die Hanyu presteerde is fenomenaal: zes viervoudige sprongen, wie doet hem dat na? Jorik mag tevreden terug kijken op zijn prestatie. Hij is 25, wat al vrij oud is voor een schaatser. Ik verwacht in de toekomst wel wat van zijn zus, Loena. Ik zie in haar een potentiële top 10-kandidate op de Spelen. Zij schaatst ongedwongen, het lijkt of ze er minder hard voor moet werken. Vraag is echter of ze het mentaal zal blijven aankunnen en of ze blessurevrij kan blijven. Vorig jaar bijvoorbeeld had ze af te rekenen met een zware rug-kwetsuur. Nu, in het kunstrijden kan je blijven bijleren. Ik ben nu al vijf jaar gestopt en probeer nog dagelijks nieuwe dingen uit.’
Kevin is immers jeugdtrainer in Liedekerke en Deurne. ‘Op papier hebben wij vier grote talenten, allemaal tien- of elfjarigen: Nina Pinzarrone, Julia Castorini – die al drievoudige sprongen aankan -, Max Leleu en Owen Van Compernolle. Uiteraard is het veel te vroeg om nu al te zeggen dat zij het ooit zullen maken.’ Waarmee we opnieuw bij hetzelfde knelpunt zijn beland. ‘Eigenlijk zouden er rond Antwerpen en Brussel twee schaatscentra moeten komen. Nu moeten wij het doen met infrastructuur die verouderd is: ofwel is de verlichting slecht, ofwel wil men de verwarming niet aanzetten, ofwel is er een niveauverschil op de schaatsbaan. We hebben nu een pak wintersporters met potentieel. Geef hen dan ook de mogelijkheden om door te groeien. Maar verder dan beloftes komt men nooit. In Liedekerke – rond een hal die eigendom is van de overheid – ligt er genoeg grond maar er beweegt niets. Integendeel, van de drie topsporthallen (Liedekerke, Herentals, Hasselt) moet er in 2020 één sluiten. Nu zijn er dagen dat ik zowel in Liederkerke als in Deurne aan de slag moet. Soms ben ik zes uur onderweg om één uurtje les te kunnen geven.’

Foto – Marc Demartin

Tekst – Edwin Mariën

Pin It on Pinterest