Huur een eTuktuk en cruise door het Merodegebied en de Zuiderkempen

LAAKDAL – Door de inspanningen van het gemeentebestuur van Laakdal en Kempens Landschap vzw wordt de voormalige stoomzagerij in Laakdal een bruisende site. Deze parel van industrieel erfgoed wordt omgetoverd tot een toeristische onthaalpoort. Met acht eTuktuks kan je vanaf eind mei vanuit de stoomzagerij op een milieuvriendelijke manier het platteland van de Merode verkennen. Het project wordt financieel ondersteund door LEADER Kempen Zuid.

Er staat nog één stoomzagerij in België: in de Heistraat in Laakdal. De negentiende-eeuwse Stoomzagerij Beyens ligt pal in een woonwijk ten westen van het centrum van deelgemeente Klein Vorst. De familie Beyens richtte ze op in 1928. Sinds eind jaren ‘60 is de tijd er blijven stilstaan. Dit industrieel erfgoed werd in 1993 als monument beschermd en in 2001 kocht de gemeente het bedrijfsgebouw grotendeels aan. Door de jarenlange leegstand is het aan restauratie toe. Het gemeentebestuur wil de stoomzagerij weer in eer herstellen en het gebouw een nieuwe functie geven. Gedeputeerde Peter Bellens (CD&V), tevens covoorzitter van Kempens Landschap: ‘Met Kempens Landschap hebben we – vanuit onze expertise met andere erfgoeddossiers – mee geijverd voor een goede oplossing voor de stoomzagerij. Het monument moet niet alleen worden hersteld maar ook ingebed in de ruimere regio van de Zuiderkempen en de Merode. Om dat te bereiken, zal er een belevingscentrum komen en worden er ook eTuktuks verhuurd. Samen met de gemeente Laakdal en IN-Z, een partner uit de sociale economie die de uitbating op zich neemt, zijn we klaar voor de start.’

Na de restauratiewerken zal een deel van de stoomzagerij worden ingericht als verhuurpunt van eTuktuks, elektrisch aangedreven driewielers. Eind mei gaat de verhuur van start in een tijdelijk onthaal voor de site. Een eTuktuk biedt plaats aan één chauffeur en vier passagiers en is dus ideaal voor een tochtje met familie, vrienden of collega’s. In totaal zijn er acht eTuktuks. Wie de natuurpracht en erfgoed van het omliggend landschap wil ontdekken, kan één van de twee ontwikkelde routes volgen met een tablet. Ze tonen de grote verscheidenheid aan land- en tuinbouwbedrijven in de streek. Dankzij LEADER Kempen Zuid kan het project rekenen op een subsidie van 99 999,55 euro vanwege Europa, Vlaanderen en de provincie Antwerpen. Om de beleving compleet te maken wordt vanaf deze zomer ook een picknick met streekproducten aangeboden.

Inga Verhaert (sp.a), eveneens gedeputeerde en covoorzitter van Kempens Landschap: ‘Het project bevindt zich in een stroomversnelling. De werken kunnen beginnen en het is fijn dat zowel de restauratie, de buitenaanleg en de herbestemming als één geheel wordt aangepakt. De stoomzagerij wordt een belangrijk onthaalpunt voor bezoekers aan de Merode en de Zuiderkempen, waar je het platteland volop zal kunnen beleven.’ Burgemeester Tine Gielis (CD&V): ‘De eTuktuks zoefden de voorbije dagen als test al door het landschap. En we kregen al heel wat positieve reacties. Ook zijn we als Laakdal trots opnieuw te hebben gekozen voor een ecologisch duurzaamheidsproject, waarbij we ons blijven onderscheiden.’ Ook zin om deze zomer het platteland van de Merode te ontdekken, proeven en beleven vanuit een eTuktuk? Op www.etuktuks.be vind je meer info en kan je meteen een eTuktuk boeken. De verhuur start op 30 mei.

Tekst: Edwin Mariën
Foto: vzw Kempens Landschap

Pin It on Pinterest