Hippodroom van Sterrebeek omgetoverd in The National Golf Brussels

STERREBEEK – Op de voormalige site van de hippodroom van Sterrebeek werd The National  geopend. Dit prachtig golfterrein met acht holes beslaat maar liefst 64 hectaren. Een oase van rust vlakbij Brussel die een breed golfpubliek en zakenlui moet aantrekken.

Vanaf 1936 was de hippodroom van Sterrebeek, aan de rand van Brussel, het epicentrum van de paardensport. In 2001 sloot de hippodroom en sindsdien stond hij te verkommeren. In 2004 kwam het domein in handen van Tensor Capital Management. Stilaan rijpte het Sterea-project, een realisatie van de succesvolle zakenman Frank Monstrey die ook voorzitter is van de golfclub en zijn echtgenote Petra Noé, die de ontwikkeling en realisatie van het project op zich nam. Monstrey: ‘Het domein krijgt een veelzijdige bestemming: enerzijds een prestigieuze golfcourse met golfclub, hotel met seminarieruimtes en kantoren en anderzijds een woonbestemming met 220 wooneenheden, van luxe villa’s, woonhuizen en appartementen tot assistentiewoningen. Tussen de aankoop van de hippodroom en de start van de bouwwerken is tien jaar verlopen. Het was immers niet eenvoudig om een deel van het recreatiegebied te wijzigen in woongebied en het landbouwgebied in recreatiegebied voor een totale oppervlakte van 75 hectare. Het duurde jaren voor alle vergunningen werden toegekend. Het golfterrein en clubhuis zijn afgewerkt, de eerste wooneenheden worden binnenkort opgeleverd, de afwerking van het hele project is voorzien voor 2021. De totale investering bedraagt 125 miljoen euro.’

Architect Bruno Steensels: ‘The National is een eco-golfterrein van de toekomst. Het is een championship-course van 6 500 meter lang, met hoogteverschillen tot zes meter en maar liefst drie hectaren waterpartijen. Het golfparcours telt achttien holes en beslaat 64 hectaren.’ Coach Michel Vanmeerbeek: ‘De club kan nu al rekenen op 400 leden. De golfschool opende vorig jaar haar deuren maar de ambitie ligt op 1 000 leden van alle leeftijden en speelniveaus, zowel Nederlandstaligen, Franstaligen als expats. Het wordt een ontmoetingsplaats waar ontspanning en netwerking hand in hand gaan.’

Na het formele gedeelte werd de baan ingewijd door de Belgische top drie. Nicolas Colsaerts: ‘Deze baan is een aanwinst voor onze sport. Toen ik begon als achttienjarige  waren er amper spelers van minder dan 21 jaar. Door deze infrastructuur komt daar wellicht verandering in. Bovendien biedt de aanwezigheid van drie Belgische toppers op het circuit perspectieven. Misschien wordt er voor het eerst in achttien jaar nog eens een Belgian Open georganiseerd.’ Thomas Detry: ‘Uiteraard zal ik hier vaak te vinden zijn. Uiteindelijk woon ik maar op een boogscheut hier vandaan.’ Thomas Pieters: ‘Je vindt mij meer in Antwerpen maar wanneer ik deze accommodaties bekijk, dan denk ik dat ik wel vaker in mijn auto ga stappen om hier te kunnen trainen.’

In het complex bevindt zich ook The National Brasserie en een seminariezaal met uitzicht op de waterpartij met imposante sculpturen van Jim Dine. Het hotel zal een 90-tal kamers tellen. Voor het bouwen van het Sterea-woonproject worden 250 mensen tewerkgesteld. Bij de exploitatie worden een 100-tal vaste jobs gecreëerd. Men gaat een groot aantal inheemse bomen aanplanten en de natuurlijke biotoop voor zeldzame dieren zoals de beschermde geelgors en vleermuizen wordt in ere herstel. 

Tekst: Edwin Mariën
Foto: FB The National Golf Brussels

Pin It on Pinterest