Guy Vervoort: ‘Onze dernykoers in Wilrijk zal altijd blijven overleven’

WILRIJK – Wilrijk heeft een lange en rijke traditie in het organiseren van wielerwedstrijden. Zo was de Grote Prijs van Wilrijk, gereden tussen 1928 en 1986 op jaarmarktdag, een bekend wielerevenement met roemrijke winnaars als Eddy Merckx, Rik Van Linden en Gerrie Kneteman. Organisator Guy Vervoort: ’Na de periode Merckx was de belangstelling wat afgenomen en werden er wielerwedstrijden georganiseerd door de Vlaamse Wielerbond. Sinds 1994 zitten we terug bij de Belgische Wielrijdersbond en pakken we uit met onze jaarlijkse dernywedstrijd. Daar waar andere organisatoren problemen hebben om het hoofd boven water te houden zullen wij altijd blijven overleven.’

Wanneer je Johan Museeuw, Tom Boonen, Peter Van Petegem, Philippe Gilbert, Alessandro Ballan, Jurgen Roelants en Thomas De Gendt op je erelijst hebt staan, dan ben je geen ‘klein’ criterium meer. ‘In oktober beginnen we aan de voorbereidingen voor het criterium van half augustus. Het belangrijkste is dat we uiteindelijk voor aanvang van de wedstrijd kunnen zeggen dat we een begroting in evenwicht hebben. Veel organisatoren springen veel verder dan hun stok lang is en komen daardoor in de problemen. Dat risico lopen wij niet. Dit jaar pakten we ook uit met een vrouwenwedstrijd om de zusjes Druyts in de kijker te plaatsen. Jammer genoeg draaide het anders uit. Alleen Lenny verscheen aan de start, de anderen hadden verplichtingen met hun team in Noorwegen.’

‘Alles staat en valt met het weer. Afgelopen maandag was het schitterend en natuurlijk is de datum ideaal. Er zijn mensen die voor de jaarmarkt komen (maandag was het de 126ste ), anderen voor de optredens van Danny Fabry, 2 Fabiola of Sons of Queen, nog anderen voor het vuurwerk of de kermis maar die voegen zich allemaal bij de wielerliefhebbers. Wij halen geen gekke toeren uit met ons budget. De mensen zien graag een verscheidenheid van truien. Je moet een renner van Quick Step aan de start hebben, maar ook één van Lotto want daar trekken ze hun ogen voor open. Met alle respect, maar voor iemand van Pauwels Sauzen komt niemand hoor. De meeste aandacht ging uit naar Oliver Naesen, terwijl we ook Jakob Fugslang hadden gecontracteerd, maar die brak een week eerder zijn sleutelbeen en werd vervangen door Oscar Gatto, die meteen het criterium won. Mijn relaties met het wielermilieu spelen ook een rol bij het samenstellen van het deelnemersveld. Ik ben zelf gangmaker geweest en een jongen als Iljo Keiisse verschijnt hier sowieso elk jaar aan de start. Wanneer ik aan Joop Zijlaard vraag om voor wat renners te zorgen, dan is dat zo geklaard.’

Het is geweten dat Mechelen en Ninove wellicht uit het dernycircuit zullen verdwijnen. ‘Kijk wat er in Nederland is gebeurd. Daar was elke dag een criterium en nu blijft er haast niks over. Er zijn er een pak overkop gegaan, iets wat ons niet zal overkomen. Na-Tourcriteriums zullen altijd blijven bestaan want er zullen altijd renners blijven die op die manier een centje willen bijverdienen, alleen wordt de speling dun. Wij behouden een zekere aantrekkingskracht zonder dat we daarvoor gekke dingen doen op financieel gebied. Zo hebben we ook elk jaar een eregast. Ook die lijst is indrukwekkend: onder meer Briek Schotte, Lucien Van Impe, Rik Van Steenbergen, Herman Van Springel, Benoni Beheyt, Jan Janssen, Freddy Maertens en Patrick Sercu waren hier al te gast. Dit jaar was het Johan De Muynck, onze laatste Grote Ronde-winnaar (de Ronde van Italië in 1978).’ 

Tekst: Edwin Mariën Foto’s: Georges Peeters

Pin It on Pinterest