Goffin speelt zijn enige tornooi op Belgische bodem dit jaar in Antwerpen

Tornooidirecteur Dick Norman

ANTWERPEN – De European Open is dit jaar het enige ATP-tornooi in ons land en vindt voor de derde keer plaats van 14 tot en met 21 oktober in de Antwerpse Lotto Arena. Omdat ons Davis Cup-team werd geëlimineerd door de Verenigde Staten en dus in 2018 niet meer in actie komt is het meteen de enige keer dat David Goffin in België zal aantreden. Bovendien hebben de organisatoren geleerd uit de voorbije twee edities. Dick Norman volgt Andy Hancock op als tornooidirecteur, zijn vrouw Ilse wordt event director, de ticketprijzen werden verlaagd en zowel voor de VIP- als voor de ‘gewone’ bezoekers komt er meer animatie. Met de stad Antwerpen werd een nieuwe verbintenis aangegaan voor nog eens drie jaar.

Kristoff Peulinckx, oprichter van Tennium, dat het tornooi organiseert: ‘Je merkt nu al dat onze nieuwe formule aanspreekt. Zo wordt PSA (Port of Singapore Authority) bijvoorbeeld één van onze  sponsors. Om een breder publiek te bereiken hebben we de ticketprijzen gereduceerd en betaalt men zaterdag – voor de halve finales – en zondag evenveel. Vanaf 30 euro kan men zich al een kaartje aanschaffen. Bovendien vonden we het ook nodig dat het tornooi een ‘Belgische’ identiteit kreeg. We zijn dan ook bijzonder blij dat de ATP de licentie van Dick Norman heeft goedgekeurd zodat hij tornooidirecteur kon worden.’

Norman: ‘Ik zal veel jongens ontmoeten waar ik ooit tegen speelde. Het is mijn bedoeling om aan dit tornooi een extra dynamiek te geven. Als speler vond ik het fantastisch om in België te kunnen uitkomen. Ik ben zelf nog actief geweest in het Sportpaleis tijdens het ECC. Vorig jaar wisten vele mensen zelfs niet dat Goffin in de Lotto Arena speelde. Daar gaan we iets aan doen. Van juni tot september organiseren we een roadshow bij meer dan 200 clubs. Op een 25-tal plaatsen zullen ambassadeurs, waaronder Sabine Appelmans en ikzelf, demo’s geven en tennissen met kinderen. Tenslotte, en niet minder belangrijk, willen we de Belgische tennissers bereiken. Het Belgian Circuit is sterk geworden. De winnaar van de Belgische Masters – de acht beste spelers hiervan komen tegen elkaar uit op 6 en 7 oktober – mag aantreden tijdens het prekwalificatietornooi van de European Open. Hier is er ook plaats voor de beste twee Belgische ATP-spelers, die niet zijn geselecteerd voor de hoofdtabel of kwali’s, en een andere Belgische tennisser die nog een wildcard zal krijgen van ons. Met een prijzenpot van 615 206 euro maken wij deel uit van de ATP 250 series. Ik ben ervan overtuigd dat ik als ex-speler meer tennissers zal kunnen overtuigen om voor Antwerpen te kiezen en krijg daarvoor de hulp van onder meer Sébastien Grosjean.’

Ilse Van Parys: ‘Ik heb tien jaar meegereisd met Dick en kon alle tornooien nauwkeurig bestuderen. Mijn conclusie is dat de beleving van de fans van cruciaal belang is. Ook daar maken we werk van. Op maandag komt er een Senior Day, op woensdag de Kids Day, op donderdag een Ladies Day en op vrijdag is er een knalparty. In het VIP-dorp is er een netwerkavond met entertainment op donderdag, een VIP Star Night op vrijdag, een VIP Party met Coco Jr. en Sandrine op zaterdag en een VIP-lunch op zondag.’

Tekst – Edwin Mariën

Foto – Marc Demartin

*Meer info op http://europeanopenatp250.com, www.facebook.com/EuropeanTennisOpen, @EuroTennisOpen en www.instagram.com/europeantennisopen. Tickets via www.teleticketservice.com, op 070 345 345 en +32 34 0000 34.

 

Pin It on Pinterest