Frank De Bleeckere is boegbeeld van de Week van de Official

Tijdens de Week van de Official, van 7 tot 15 oktober, roept ex-top-ref Frank De Bleeckere op tot respect voor alle officials. Want zonder officials zijn er geen wedstrijden. De lancering gebeurde in Roeselare, voor aanvang van de volleybalwedstrijd tussen Knack Volley Roeselare en Alis Guibertin.

Antwerp Ladies’ first victory of the season! Thank you ref for the great game! #bedanktscheids #fairplay

Tijdens de Week van de Official zet de Vlaamse Sportfederatie (VSF) alle scheidsrechters, juryleden, tijdsopnemers,… in Vlaanderen in de bloemetjes. De campagne vraagt om respect en waardering voor de wekelijkse inzet van alle officials in Vlaanderen. Maar liefst 33 sportfederaties, goed voor meer dan 900 000 sporters, zetten in 2017 mee hun schouders onder de derde editie van de campagneweek.

Honderden sporters en sportclubs organiseren tijdens deze week heel wat acties en initiatieven om de official te bedanken. Een schouderklopje, een kleine attentie, een feestje,… of gewoon een ‘dikke merci’.

Supportersvereniging MSC – De leiding van vanmiddag heeft ook een bedankje gekregen. #bedanktscheids #weekvandescheidsrechter

Tijdens deze week juichen de supporters ook hun official toe (met meer dan 30 000 cheering sticks) op sportwedstrijden en -evenementen. Een club kan een official op verscheidene manieren bedanken:  door een interview in het clubblad met een official, door selfies te nemen met een official, via de sociale media,… Bovendien worden de hashtags #bedanktscheids en #bedanktjury gebruikt om op sociale media de acties te delen.

Frank De Bleeckere treedt op als boegbeeld van de campagne en wil vanuit zijn eigen ervaringen oproepen om even stil te staan bij de rol van de official in iedere sport. Vlaanderen telt meer dan 15 000 officials. Deze zijn doorgaans heel trouw aan hun functie. 70 procent van hen denkt niet aan stoppen. Toch is er bij 80 procent van de sportfederaties  een nijpend tekort aan scheidsrechters, juryleden, tijdsopnemers,…  ‘Official zijn is een belangrijke functie, in om het even welke sport. Maar het nodige respect tegenover de official is vaak nog ver te zoeken en daarom tonen we tijdens de Week van de Official hoe het wél kan. De clubs, maar ook de ouders die hun kinderen toevertrouwen aan de clubs, dragen een grote verantwoordelijkheid over hoe de kinderen zich horen te gedragen tegenover de officials. Want zonder officials zijn er ook geen sportwedstrijden.’

Sara Pannecoucke‏ – Een bloemetje voor de scheidsrechters op de kick-off vd Week vd Official in Knack Roeselare #bedanktscheids #bedanktjury

Frank De Bleeckere gaf samen met Mark Spaenjers, de CEO van de Volleyliga, het voorbeeld en zette de scheidsrechters en lijnrechters van de wedstrijd Knack-Guibertin vooraf in de bloemetjes.

In een interview met de website van de VSF zei De Bleeckere: ‘Het is belangrijk dat iedereen in elke sport zich bewust is van de rol en het nut van een scheidsrechter en jury. Official zijn is een belangrijke job, in om het even welke sport. Het nodige respect tegenover de official is vaak nog ver te zoeken, vooral in het voetbal. Voetbal is de meest gemediatiseerde sport ter wereld, dus staat de ref enorm veel onder druk. Zeker in grote tornooien en wedstrijden. De media heeft niks aan een positief verhaal of een goede prestatie van een ref. Als het fout loopt, dan krijg je wel media-aandacht. Ik zei steeds tegen mijn assistenten: als we binnen de vijftien minuten geen journalist over de vloer krijgen, hebben we een goede match gefloten. Dat is een gewoon een vaststelling.’

Tekst: Edwin Mariën
Foto’s: Sara Pannecoucke‏ VSF – Antwerp Rugby Ladies – Supporters MSC