Elia Viviani kan nu ook winnen op Europese bodem, Jasper Philipsen mooi derde

Elia Viviani heeft in De Panne zijn zesde overwinning van het seizoen behaald, zijn eerste op Europese bodem. Ook de vorige vier wedstrijden in ons land werden door renners van Quick Step gewonnen en nog opvallender: het waren vijf verschillende coureurs. Eerder gingen Terpstra (Le Samyn), Cavagna (Dwars door West-Vlaanderen), Jakobsen (Nokere Koerse) en Hodeg (Handzame Classic) hem voor.

Meer dan 175 kilometer lang stelde de ‘vernieuwde en herdoopte’ Brugge-De Panne niets voor. Het zat de organisatoren de voorbije maanden niet mee. Eerst moesten ze hun gunstige plaats op de kalender – vier dagen voor de Ronde van Vlaanderen – inleveren. Daarna dienden ze hun nieuwe plannen te hertekenen toen bleek dat weinig teams zin hadden om deel te nemen aan de Sprint Challenge, die normaal gisteren dinsdag zou worden gereden. Bleven over: een vrouwenwedstrijd op donderdag en de Men Classic. Het deelnemersveld oogde bijna hetzelfde als dat van de voorgaande wedstrijden in Vlaanderen. Eén man fleurde de affiche echter op: Elia Viviani, eerder dit seizoen de snelste in Australië, Dubai en Abu Dhabi.

Ook nu kon driekwart van de wedstrijd niet boeien. In de ontsnapping van de dag zaten Connor Dunne – net als in Nokere -, David Boucher – zoals in Handzame -, Brian Van Goethem, Sean Benneth, Tanner Putt en Yiber Sefa. De laatste van de vijf hellingen, waaronder de Kemmelberg, lag op 103 kilometer van de finish: totaal nutteloos dus, vooral omdat op dat moment de vluchters hun maximale voorsprong – meer dan tien minuten – hadden bereikt. Met nog 60 kilometer te gaan schakelde het peloton naar de hoogste versnelling maar toen ze tien kilometer verder de kopgroep tot op 1’30” waren benaderd, beseften de renner van de vijf WorldTour-ploegen dat het veel te vroeg was om een hergroepering te forceren. Die kwam er uiteindelijk pas op zeven kilometer van de meet nadat in De Moeren – een strook waar de wind vrij spel heeft – toch voor spektakel werd gezorgd. Van Aert trok de spurt aan voor Ackermann maar de Duitser kwam tekort tegen Viviani (29). Jasper Philipsen (20) legde beslag op een verdienstelijke derde plaats. Het was de zeventiende overwinning voor een renner uit de formatie van Lefevere. Koersdirecteur Jürgen Van de Walle: ‘Ik ben blij dat er voldoende wind stond. Dat heeft onze wedstrijd aantrekkelijk gemaakt. Jammer genoeg moest Greipel forfait geven. Ik denk wij in de toekomst een koers voor spurters kunnen worden. Met Dwars door Vlaanderen en de Scheldeprijs krijgen die dus drie weken op rij een wedstrijd op maat aangeboden.’

Viviani is vertrouwd met De Panne. Twee jaar geleden strafte hij er Kittel af. Ook nu was hij de laatste schakel in de Quick Step-trein, waar Richeze en Sabatini de weg vrijmaakten. ‘Het was een gecompliceerde spurt. Vooral die laatste bocht maakte het niet makkelijk maar ik ben in vorm en blij dat ik nu ook eens in Europa heb gewonnen. Na Milaan-Sanremo was ik niet gelukkig met mijn negentiende plaats. Maar ik had deze zege niet behaald zonder de hulp van mijn ploegmaats. Cavagna heeft bijna heel de koers de achtervolging geleid. Dit was een ideale voorbereiding op de wedstrijden die volgen, niet in het minst Gent-Wevelgem, waar we de Kemmelberg en De Moeren opnieuw zullen tegen komen.’

Tekst: Edwin Mariën
Foto: Quickstep Cycling

Pin It on Pinterest