Eléonor Sana zesde op de reuzenslalom, Jasper Balcaen niet aan de start

Eléonor Sana, geleid door haar zus Chloé, is zesde geëindigd tijdens de reuzenslalom bij de paralympische spelen in Pyeonchang. Na de eerste reeks stond ze nog zevende. Tijdens de tweede run legde ze beslag op de vijfde plaats. Jasper Balcaen was uiteindelijk nog niet voldoende hersteld van zijn val van eergisteren tijdens de Combiné. Ondertussen maakt het weer rare grillen. Na de vriestemperaturen van de eerste dagen scheen vandaag de zon en was het zestien graden.

Ook dit keer ging de titel bij de visueel gehandicapten naar Herienta Farkosavo, die wordt begeleid door Natalia Subrtova. Het Slovaakse duo was in de twee reeksen de snelste. De Columbiaanse Menna Fitzpatrick (met Jennifer Kehoe) en de Australische Melissa Perrine (met Christian Geiger) behaalden respectievelijk zilver en brons. Eléonor: ‘Eigenlijk was Chloé vandaag te goed. Ze skiede bijzonder snel en ik had moeite om haar te volgen. Daarom ook dat we in de eerste reeks maar finishten na 1.18.02. Mijn zus deed het voortreffelijk, terwijl ik twee keer in de fout ging. Vandaar dat we op acht seconden op de eersten moesten toegeven.’ In de tweede race maakten ze heel wat goed. ‘Toen ging het inderdaad prima. We hebben echt het onderste uit de kan gehaald. De piste lag er ook beter bij. In die omstandigheden kunnen we altijd wat meer.’ Er wacht de zussen nu nog één nummer: de slalom op zondag, op de laatste dag van de paralympics. ‘De Spelen zijn voor ons al geslaagd. In de slalom gaan we geen potten breken, al zullen we uiteraard ons uiterste best doen.’
We zouden het haast vergeten maar naast Chloé heeft Eléonor ook een ‘reservegids’, Marine Antoine. ‘Zolang er niets met Chloé gebeurt ben ik hier om de meisjes bij te staan. Maar uiteraard moet ik ook trainen zodat ik klaar ben wanneer ik alsnog zou moeten opdraven. Dat is niet makkelijk want uiteindelijk vormen de gids en de skiester een tandem. In feite heeft een gids de ogen van de skiër. De begeleidster moet ogen op haar rug hebben en veel contact houden met de skiester. Voortdurend moet je vragen hoe het gaat. Het is de kunst om vooruit te kijken zodat men de juiste weg te kan eitstippelen en tegelijkertijd achterom om te zien of alles goed gaat. Het komt er voor een gids op aan zich goed op zijn gemak te voelen en nooit te panikeren.’
Jasper Balcaen moest langs de kant toekijken. Hij was nog niet voldoende hersteld van zijn blessures die hij dinsdag had opgelopen. Onze landgenoot ondervond tijdens de opwarming nog te veel last aan zijn rechterknie en zijn scheenbeen, na zijn val in de Super Combiné. ‘Ik denk niet dat het om een ernstige blessure gaat maar ik wilde geen risico’s nemen, hoe graag ik ook aan de start was verschenen. Ik ben uiteraard zwaar teleurgesteld, want mijn familie is helemaal tot hier gekomen om mij aan te moedigen.’ Jasper heeft nog één kans om zich te tonen. Zaterdag staat met de slalom zijn favoriete discipline op het programma. ‘Ik hoop dat deze drie dagen extra rust me zullen toelaten om behoorlijk presteren tijdens mijn slotnummer.’
Donderdag en vrijdag wacht de Belgische delegatie dus een rustdag. Zij zullen van de gelegenheid gebruik maken om naar het ijshockey te gaan kijken.

Tekst Edwin Mariën

Foto JOËLLE VERBEECK IN PYEONGCHANG

Pin It on Pinterest