Eléonor Sana wint meteen een medaille tijdens openingsnummer paralympics

Tijdens het openingsnummer van de paralympics in Peyongchang, de afdaling voor slechtzienden, was het al meteen prijs voor ons land. Dankzij Eléonor Sana en haar zus Chloé, die fungeerde als voorskiër, veroverde België zijn tweede medaille ooit. De eerste atleet die hierin slaagde was Willy Mercier, die ook brons behaalde, tijdens de Super G op de paralympics van 1994 in Lillehammer. De gouden medaille op de afdaling ging naar de Slovaakse Henrieta Farkasova, zilver was voor de Britse Millie Knight. Er waren acht deelnemers, waarvan er vijf de finish haalden.  

Uiteraard waren de zusjes dolblij na hun exploot. Eléonor (20): ‘We voelen tegelijkertijd veel sensaties, we zijn heel blij, erg emotioneel,… We waren bang dat we te gestrest waren. Het is heel opwindend tegelijk, maar het resultaat van hard werken en een strikte voorbereiding gedurende vier jaar. Eigenlijk beseffen we nog niet goed wat we hebben gepresteerd. Op dit moment voelt het aan als elke andere medaille, maar wanneer we straks in het appartement zijn, zal dat gevoel wel anders worden. Langs deze weg willen we de mensen bedanken die ons steunen. We worden begeleid door een uitstekend team.’

Ook zus Chloé was trots. ‘De race verliep perfect. Het ging er erg snel aan toe. We praatten de hele tijd en we werden continu aangemoedigd. We willen graag onze coach, onze familie, onze vrienden in België en onze sponsors bedanken voor hun steun. We zullen ons nu concentreren op de volgende race van morgen op de Super G. We zullen precies hetzelfde doen: vroeg gaan slapen, ons focussen op de wedstrijd en ons volledig geven.’

De twee Waals-Brabantse meisjes staan inderdaad aan het begin van een druk programma: na de succesvolle afdaling volgt nog de Super G , Supercombiné, de slalom en de reuzenslalom.  Vannacht om 1u30 Belgische tijd wordt de Super G afgewerkt met elf skiërs. De meesten gingen ook tijdens de afdaling aan de slag. Ook nu wordt de wedstrijd rechtstreeks uitgezonden op France 2.

Uiteraard zijn beide zusjes erg afhankelijk van elkaar tijdens een wedstrijd. ‘Tja, en hoe gaat dat? Er zijn dagen dat we elkaar voor de gek houden en andere dagen dat we elkaar haten.’ Chloé beaamt: ‘Tijdens de voorbereiding op deze paralympics hebben we heel wat tijd met elkaar doorgebracht en hierdoor is onze relatie enorm verbeterd.’ Dit is maar goed ook want Eléonor moet volledig op Chloé kunnen vertrouwen. ‘Ik zie in feite door een leeg pak ontbijtgranen, erg vaag of soms helemaal niet, maar ik besef het niet omdat ik zo werd geboren. Het is nooit anders geweest. Ik moet volledig op mijn zus kunnen vertrouwen. Eigenlijk is zij het die deze medaille behaalde.’

Zaterdagavond ondertekenden Thomas Bach en Andrew Parsons, respectievelijk voorzitters van het Internationaal Olympisch Comité (IOC) en het Internationaal Paralympisch Comité (IPC), een historische lange-termijnovereenkomst in verband met het oprichten van een partnerschap van de twee organisaties tot ten minste 2032. Het IOC engageert zich dat op dezelfde plaats van de Olympische Spelen ook Paralympische Spelen moeten worden georganiseerd. Bovendien gaan het IOC en IPC samenwerken om de zichtbaarheid van de Paralympische Spelen te vergroten en het merk Paralympics te versterken.

DOOR ONZE VERSLAGGEEFSTER JOËLLE VERBEECK IN PEYONGCHANG

Pin It on Pinterest