Eléonor Sana, brons op Paralympics, zet punt achter haar skicarrière

ANTWERPEN – Eléonor Sana (20), de slechtziende skiester uit Court-Saint-Etienne, die op de Paralympische winterspelen van PyeongChang deze winter nog samen met haar zus Chloé een bronzen medaille veroverde, heeft de beslissing genomen om haar skicarrière stop te zetten. Ze zegt de paralympische sport echter niet vaarwel en wil zich heroriënteren.

Het duo, dat in 2014 – toen Eléonor zeventien jaar oud was – van start ging met competities op het hoogste niveau, werkte de laatste jaren met slechts één doel: de Winterspelen van PyeongChang 2018. De zussen brachten gemiddeld een 100-tal dagen per jaar door in de bergen, een levensritme dat moeilijk te rijmen viel met de studies. Hun discipline en doorzettingsvermogen leidde echter tot de allereerste vrouwelijke medaille voor ons land op de Paralympische winterspelen. Gids Chloé (22) had al snel na de Spelen definitief bevestigd dat ze niet zou doorgaan ‘om haar studies op een comfortabelere manier te kunnen afwerken’. Eléonor nam even de tijd om over haar toekomst – met een andere gids – te beslissen, maar kondigt nu dus ook haar afscheid aan.

Sana: ‘Ik heb de kans gekregen om een geweldig avontuur te beleven en dank iedereen die me heeft gesteund en die dit project heeft mogelijk gemaakt. Maar de impact op mijn persoonlijk leven was te groot geworden. Ik snak naar een stabieler, normaler bestaan en wil in september starten aan een opleiding kinesitherapie. Ik zeg niet dat de beslissing van mijn zus om te stoppen een rol heeft gespeeld, al had het uiteraard volledig anders geweest indien ik zonder haar was doorgegaan.’

Eléonor, die competitief aan gymnastiek deed alvorens zich volledig op het skiën voor personen met een visuele handicap te storten, wenst echter niet te stoppen met (top)sport. ‘Uiteraard blijft mijn passie voor sport en voor het aangaan van uitdagingen onaangetast. Ik zou graag op zoek gaan naar een sport die verzoenbaar is met een leven in België. De Paralympische beweging zal mij daarbij helpen en ik dank hen daarvoor.’

Anne d’Ieteren, voorzitter van het Belgian Paralympic Committee alsook van de Franstalige G-sportfederatie Ligue Handisport Francophone, waarbij de zussen Sana waren aangesloten:  ‘We hebben alle respect voor deze beslissing, al betreuren we het uiteraard met de Winterspelen van Peking 2022 in het verschiet. We hadden verschillende scenario’s klaar om het vertrek van Chloé op te vangen en met Eléonor verder te gaan op het hoogste niveau. We wensen Eléonor, die tijdens de openingsceremonie van de Spelen in Zuid-Korea nog de Belgische vlag droeg, en Chloé heel veel succes in wat ze zullen ondernemen en zullen hen verder helpen om hun sportieve ambities waar te maken. We blijven immers focussen op het stimuleren van vrouwen met een handicap tot het beoefenen van sport, alsook op het ontwikkelen van sport voor personen met een visuele beperking.‘

De zusjes Sana werden afgelopen maandag nog op het Koninklijk Paleis ontvangen door Koning Filip. Eléonor Sana was de tweede landgenote die een medaille won op de paralympische winterspelen. Alleen Willy Mercier deed haar dat voor in 1994. Hij ging toen met zilver naar huis na zijn prestaties in de Super G in Lillehammer. Ze liep haar handicap op nadat haar netvlies werd geraakt als gevolg van een kwaadaardige tumor.  Op drie jaar tijd werd zij 30 keer geopereerd. (EM)

Pin It on Pinterest