Eléonor Sana beëindigt paralympics met achtste plaats op de slalom

Op de laatste dag van de Paralympische Spelen in Pyeongchang, zondagnacht Belgische tijd, eindigden de zusjes Eléonor en Chloé Sana als achtste op de slalom voor sporters met een visuele beperking. Meteen zitten de paralympics erop. Een sluitingsceremonie op het middaguur, met onze andere landgenoot Jasper Balcaen als vlaggendrager, maakte een einde aan deze geslaagde Spelen.

Slalom is de discipline die Eléonor en Chloé Sana het minst ligt. Na de eerste manche stonden ze op een achtste plaats. Deze plek konden ze na de tweede run behouden. De Britse Menna Fitzpatrick won het goud voor de ongenaakbaar gewaande Slovaakse Henrieta Farkasova, die de vijf vorige disciplines op haar naam had geschreven. Een andere Britse, Menna Fitzpatrick, werd derde. Eléonor: ‘In de slalom presteren wij altijd zwak, dus ik ben blij met deze achtste plaats. De eerste reeks was kort en niet te technisch, maar we hebben een veilige run gedaan en geen risico’s genomen. De tweede manche was ingewikkelder en langer, waardoor ik veel problemen had. Al bij al ben ik bijzonder tevreden. Voor we naar de spelen kwamen had men mij gewaarschuwd dat al onze bewegingen zouden worden geregistreerd door tv-camera’s. Ben ik blij dat ik die niet zag, dus uiteindelijk had dit geen impact op mij. Het leukste vond ik dat je hier voortdurend wordt geleefd. Alles wordt voor je gedaan en elke dag kregen we het bezoek van een kinesist: dat maken we thuis niet mee.’

Net zoals Jasper Balcaen weten ook de Waals-Brabantse zussen nog niet hoe hun toekomst er verder zal uitzien. ‘Laat ons dit even verwerken. Er zijn verschillende mogelijkheden. Die gaan we nu allemaal naast elkaar leggen en met de familie bespreken. In ieder geval hebben wij mogen ondervinden hoeveel impact deze paralympics hebben. Wij kregen felicitaties vanuit heel België en van mensen waarvan we nog nooit hadden gehoord.’

Eléonor en Chloé Sana landen dinsdagochtend op Schiphol met een bronzen medaille in hun reiskoffer. Chloé: ‘We hebben ons doel bereikt. We kwamen naar deze spelen met de ambitie om een medaille te behalen. Eléonor hoopte ook telkens bij de top acht te eindigen en dat lukte. Deze Paralympische Spelen zullen we echt blijven herinneren als iets grandioos. Wanneer je al die atleten hier aan het werk ziet, ieder met zijn eigen handicap, dan vraag je je soms af hoe ze het doen en waar ze de moed vandaan blijven halen.’

De Verenigde Staten behaalde de meeste medailles: 36, waarvan dertien gouden, vijftien zilveren en acht bronzen. De ‘neutrale paralympische atleten’, uit Rusland veroverden 24 keer eremetaal (8-10-6), vier minder dan Canada, dat in de officiële medaillelijst echter op de derde plek prijkt omdat ze minder tweede plaatsen lieten optekenen: 8-4-16. Nederland, waarmee we ons zo graag vergelijken, eindigde tiende met zeven medailles (3-4-3) en ‘ons’ enige (brons) eremetaal levert België een gedeelde 25ste plaats op. De volgende paralympische Winterspelen vinden van 4 tot 13 maart 2022 plaats in Peking. Nu werden er 80 gouden medailles uitgereikt, over vier jaar zal dat er één meer zijn want dan maakt het bobsleeën voor het eerst deel uit van het paralympisch programma. 

Tekst: Edwin Mariën – Joëlle Verbeeck
Foto’s: FB Eléonor & Chloé Sana – Les “Soeurs de glisse” – Joëlle Verbeeck

Pin It on Pinterest