De Winterspelen staan voor de deur maar BOIC denkt nu al aan Tokyo 2020

De Olympische Winterspelen van Pyeongchang beginnen op 8 februari 2018 maar het Belgisch Olympisch en Interfederaal Comité (BOIC) denkt al verder. Daarom gingen Eddy De Smedt (Director Elite Sports) en Gert Van Looy (Games Manager) op werkbezoek in Japan. Tokyo organiseert immers in 2020 de volgende Zomerspelen. Bezoeken aan geschikte trainingsinfrastructuren en gesprekken met het organisatiecomité stonden op de agenda.

De belangrijkste doelstelling van dit bezoek aan Japan was om de zoektocht naar een optimale pré-olympische stageplaats voor Team Belgium verder te zetten. Een aantal belangrijke aspecten kwamen hierbij aan bod: de afstand tussen de hotels en de stageplaatsen, de kwaliteit van de hotels, de voeding en natuurlijk de sportinfrastructuur zelf. Zijn er voldoende faciliteiten aanwezig? In welke staat verkeren ze? Is er voldoende ruimte voor vrijetijd en rust? Kan er een medische ruimte worden voorzien? Eddy De Smedt en Gert Van Looy werden vergezeld door topsportdirecteurs en -coaches Stéphanie Noël en Emile Milanov (atletiek), Koen Beekman (wielrennen) en Koen Van Buggenhout (zwemmen).

De Smedt: ‘We hebben van de gelegenheid gebruik gemaakt om gesprekken te hebben met het organisatiecomité voor de Spelen in 2020. Dat was meteen een unieke gelegenheid voor de coaches om specifieke vragen stellen. Bovendien werd er informatie gegeven over hoe het Olympisch dorp zal worden georganiseerd, over de afstanden tussen het Olympisch dorp en de competitiesites en het transport.’

De baanwielrenners zullen tijdens de Olympische Spelen van 2020 ver buiten Tokyo om de medailles strijden. Om kosten te besparen, één van de stokpaardjes van het Internationaal Olympisch Comité (IOC), wordt gebruikgemaakt van het al bestaande Japan Cycle Sport Centre in Izu, een stadje op zo’n 120 kilometer van de hoofdstad. Ook de mountainbikewedstrijden zullen daar worden gehouden. Er zal worden gebruik gemaakt van de faciliteiten van de wielerbaan en er zal een parcours worden uitgetekend met op de achtergrond de befaamde Fuji-berg. Het zeilen vindt plaats in Enosima, ongeveer 80 kilometer ten zuiden van Tokyo. De Belgische zeilers en sommige wielrenners zullen dus niet in het Olympisch dorp verblijven. Er zijn nu onderhandelingen aan de gang tussen het organisatiecomité en een aantal hotels in de buurt om die als olympische verblijfplaats in te richten.

Met nog zowat 1 000 dagen te gaan zit Tokyo op sportief vlak op schema. ‘We hebben een aantal competitiesites bezocht, alsook het Olympisch stadion. De timing ziet er beter uit dan wat we hebben ervaren in Rio. Japan is een Aziatisch land en pakt de organisatie van de Spelen zeer gestructureerd aan.’

Een probleem in Japan en meer bepaald in Tokyo is natuurlijk de beschikbare ruimte. De hotels kennen altijd een bezettingsgraad van 90 tot 95 procent. Tijdens de Olympische Spelen moeten ook officials, VIPS, begeleiders en toeschouwers worden gehuisvest. Van Looy: ‘Voldoende hotelaccommodatie verkrijgen zal niet eenvoudig zijn. Wij hebben onze vragen en voorkeuren doorgegeven tijdens onze ontmoetingen met de leden van het organisatiecomité en volgend jaar zal men ons voorstellen doen.’

Tekst: Edwin Mariën
Foto’s: Team Belgium

Pin It on Pinterest