Burgemeester Erik Broeckx (N-VA) opent drie loopomlopen in Fort van Mortsel

Trouwe bezoekers van Fort 4 in Mortsel en de Zomerbar hebben bij de ingang allicht al een houten zuil opgemerkt. Gisteren vrijdag, net voor aanvang van ‘Mortsel loopt!’, werd het geheim ervan onthuld door burgemeester Erik Broeckx (N-VA), die drie nieuwe loopomlopen – doorheen het Fort en dus voornamelijk over onverharde wegen – opende.

Zowat 270 000 Vlamingen lopen éénmaal per week. Meer dan de helft trekt het bos, plein of park in om zich sportief te ontspannen. In Mortsel situeert de natuur zich voornamelijk in en om het Fort. In samenwerking met Sport Vlaanderen werden drie lussen van verschillende afstanden (1,2 kilometer, 2,5 kilometer en 3,1 kilometer) door de groene zones van de stad onthuld. Deze zijn respectievelijk voor 78, 100 en 67 procent onverhard.

Coördinator Lieve Claes van de promotiedienst Antwerpen bij Sport Vlaanderen: ‘Meer dan 40 000 lopers zijn aangesloten bij een sportfederatie, waaronder 32 000 bij de Vlaamse Atletiekliga. Lopen in sportverband is belangrijk maar Sport Vlaanderen wil ook recreatief lopen promoten door het aanbrengen van bewegwijzerde omlopen. Een loopomloop moet wel aan een aantal voorwaarden voldoen: zich onder meer in een natuurlijke en veilige omgeving bevinden, de aanvraag moet gebeuren door de sportdienst van de gemeente, hij moet liggen in de buurt van een parking, ontmoetingsruimte of café,… Wij zorgen voor de startzuil, palen voor afstand en bewegwijzering, gevaarsborden en flyers. De gemeente of stad staat in voor promotie en onderhoud. Tot op vandaag hebben 70 omlopen een label gekregen. Bovendien zijn er vijftien natuurlopen die volledig in gebieden liggen die door het Agentschap Natuur en Bos worden beheerd.’

In de provincie Antwerpen werden tot nu toe 24 loop- en natuurlopen geopend, onder meer in Boom, Borsbeek, Brasschaat, Duffel, Grobbendonk, Herentals, Kapellen, Merksem, Mol, Nijlen, Ranst-Schilde-Zoersel, Schoten, Willebroek en Wommelgem. Claes: ’80 procent van het parcours moet onverhard zijn. In stedelijke gebieden is dit onmogelijk. Daarom beginnen we volgend jaar wellicht met stadsomlopen.’

Elke omloop heeft een peter of meter. In Mortsel is dat Henri Stienen. Koen Meersschaert uit Beveren deed als Lydia Saelens uit Mortsel mee in Bornem en samen overwonnen ze de Kilimanjaro, op zich al een hele prestatie, maar het feit dat het hier om Parkinsonpatiënten gaat, maakt het huzarenstukje nog een pak spectaculairder. ‘Wij hebben willen bewijzen dat ook wij op onze eigen manier normaal kunnen functioneren. Op deze wijze hebben we Parkinson in de aandacht willen brengen maar ook laten zien hoe belangrijk bewegen wel is. Met onze vereniging Parkili willen wij het de BBB (beweging, begrip, behandeling) in de kijker plaatsen. Het jammere is dat onze ziekte door de goegemeente niet meteen wordt aanvaard. Er zijn nog een heleboel mensen die een wijde boog om ons heen maken wanneer ze ons zien naderen.’ Karina Vercammen, die nog maar net van Mortsel naar Antwerpen is verhuisd, kan dat alleen maar beamen. ‘De meeste mensen hebben een totaal verkeerd beeld over onze ziekte en denken dat alleen bejaarden worden getroffen maar kijk naar ons. We kregen de diagnose tussen ons 45ste en 49ste levensjaar.’ 

Tekst: Edwin Mariën
Foto’s: Ronny Mullens

*Meer info: www.sport.vlaanderen/loopomlopen, www.parkili.be

Pin It on Pinterest