Belgian Bullets missen opnieuw start en staan voorlopig niet bij top tien

BORSBEEK – ‘Beter doen dan in Sotchi.’ Dat was de wens van Elfje Willemsen voor aanvang van de bobsleecompetitie. Tijdens de vorige Olympische Spelen eindigde de Belgische bob op de zesde plaats. Nu, na twee van de vier runs, staan zij op de elfde plek. Verder dan de top acht zullen zij en Sara Aerts allicht niet geraken. An Vannieuwenhuyse en Sophie Vercruyssen, prijken dan weer op de vijftiende plaats, op amper 0,22 seconden van hun landgenoten en dat is dan weer beter dan verwacht.

Hanna Mariën, vier jaar geleden nog zelf in de bob met Willemsen, en nu voorzitster van de federatie stelt met ons vast wat iedereen al wist. ‘Onze start is altijd moeilijk geweest en dat bleek ook nu weer het geval te zijn. Nu, de prestaties in de loop van het seizoen waren nu ook niet meteen van die aard om grote verwachtingen te koesteren. Anderzijds kan je niet anders dan constateren dat heel het deelnemersveld dicht bij elkaar ligt.’ Wel raar dat het starten, toch een heel belangrijk onderdeel, zo moeizaam blijft gaan niettegenstaande er vroeger met Hanna Mariën en nu Sara Aerts, twee ex-spurters als remster fungeren. ‘Je bent natuurlijk met twee en het is geweten dat Elfje niet de snelste van het pak is. In het bobslee zijn er zoveel puzzelstukken die moeten samenvallen wil je goed presteren. Elana Meyers, die met de Verenigde Staten tweede staat, loopt gewoon als een bezetene.’ Nochtans is zij geen ex-atlete maar deed ze eerder aan softbal en rugby. ‘De tijd die je verliest tijdens de start kan je zelden goedmaken. Je mag die vermenigvuldigen met de factor drie. Na Sotchi hebben we gezegd dat we de lijn gingen doortrekken en dat hebben we ook gedaan, alleen is de concurrentie veel groter geworden. Lisa Buckwitz, die met de Duitse bob de eerste plaats bekleedt, won in 2015 nog zilver op de Duitse kampioenschappen zevenkamp. Zij doet nog maar net aan bobsleeën als het ware.’

‘De uitgangspositie voor ons team is nu helemaal anders dan vier jaar geleden toen we na de eerste dag op de vierde plaats stonden en de Duitsers zelfs achter ons lieten. Natuurlijk hadden wij toen een revolutionaire bob, die trouwens nu door An wordt bestuurd. Toen hadden we op dat gebied een voorsprong, nu hinken we achterop. In het bobslee zijn de start, de stuurkunst en het materiaal belangrijk. Indien één van die drie factoren het laat afweten, dan wordt het bijzonder moeilijk. Toch hoop ik dat we nog bij de top acht geraken. Dat zou nog iets goed maken. Ik neem aan dat Elfje vanavond eens goed zal vloeken maar het feit dat ze die eerste zes plaatsen moet vergeten, geeft haar misschien wat meer energie en maakt haar hoofd wat vrij om er morgen met verse moed tegenaan te gaan. Zij heeft bewezen dat ze om kan gaan met druk.’

Wat begon als een uit de hand gelopen tv-programma, dreigt nu in elkaar te vallen. ‘Daar ben ik niet mee akkoord. Na Sotchi zal Elfje beslissen of ze nog een jaar doorgaat maar hoe dan ook hebben wij met An en Sophie twee jonge meisjes die voor de opvolging kunnen zorgen. De toekomst lijkt verzekerd. Alleen is het de vraag of er nog genoeg geld zal zijn om ook te blijven investeren in een tweede team. Akkoord, we blijven onder de verwachtingen maar trekken hiermee alleen maar de lijn van de prestaties van de andere Belgische atleten door. Geen enkele deelnemer kon voor een uitschieter zorgen, waarom zouden onze meisjes zichzelf dan iets verwijten?’ (EM)

  

Pin It on Pinterest