Antwerps boksgala pakt uit met Europees titelgevecht tussen twee Belgen

ANTWERPEN – De kamp van de avond tijdens het Antwerps boks-gala, dat op zaterdag 27 januari wordt georganiseerd in de Arena-hal in Deurne wordt een Europees titelgevecht bij de cruisers (90 kilogram) tussen Yves Ngabu, de nieuwste aanwinst in de stal van coach Renald De Vulder, en de Waal Geoffrey Battelo. Daarnaast staan nog zes amateur- en drie andere profkampen op het programma. De meeting vangt aan om 19 uur.

In het boksen is men nogal vlug kampioen. Er zijn zoveel bonden en disciplines dat iedereen  die een beetje zijn mannetje kan staan in deze sport, ooit wel eens een gordel in zijn bezit krijgt. Renald De Vulder ontkent dit niet maar verduidelijkt meteen de situatie. ‘Dat klopt wanneer je over wereldkampioenschappen spreekt. Daar lopen er misschien wel 300 van rond. En in het kickboksen is het nog erger: die hebben er wellicht dubbel zoveel. Hier gaat het echter over een EK en zo’n titel is uniek. De regerende kampioen wordt verplicht om te kampen tegen een tegenstander die door de federatie (EBU) wordt aangeduid. Hier kan je niet kiezen om je pion voor een IBF-titel te laten strijden omdat de tegenstander minder is of voor de WBC omdat het meer opbrengt. Dit is tenminste eerlijk. Daarom heb ik meer bewondering voor Europese kampioenen dan voor wereldkampioenen.’

Yves Ngabu (29) is een buitenbeentje. Hij is niet alleen een begenadigd bokser maar stond ook zijn mannetje in het voetbal en speelde onder meer voor Roeselare. Pas vijf jaar geleden besliste hij zich op het boksen toe te leggen. Geen verkeerde keuze want hij won al zijn achttien kampen, waarvan veertienmaal door knock-out. De Vulder: ‘De andere overwinningen kwamen er op punten. Dat betekent dat hij zowel hard kan slaan als goed kan boksen. Een ideale combinatie dus.’ Geoffrey Battelo (38) is voor hem geen onbekende. ‘Ik heb hem vaak aan het werk gezien. Toen ik zestien was woonde ik bijna al zijn kampen bij. Maar goed, nu wil hij iets afpakken wat van mij is. Dat zal ik zomaar niet laten gebeuren.’ Het heeft trouwens heel wat voeten in de aarde gehad vooraleer beide boksers elkaar in de ogen konden kijken. Eerst zou Ngabu – toen nog als lid van Boxing Team Houtland – het op Paaszondag van 2017 in Roeselare opnemen tegen Battelo.  Die was toen echter geblesseerd en de wedstrijd werd verplaatst naar de maand juni maar ook toen liep het mis en werd Tamas Lodi zijn tegenstander. Derde goede keer dus nu in de Arenahal. Battelo, die zijn laatste zes kampen won met knock out – in het totaal bokste hij 32 keer en sloeg hij zijn tegenstander 28 maal ko –, is er dit keer wél klaar voor. ‘De zes kampen die ik heb verloren waren telkens tegen gerenommeerde tegenstanders. Vaak was mijn voorbereidingsperiode ook veel te kort. Dat zal ditmaal niet het geval zijn want ik heb er een stage in Italië opzitten.’

Ook ‘Mr. TNT’ Meriton Karaxha komt in actie. Hij is tweevoudig nationaal kampioen en bleef zes keer op rij ongeslagen. De Vulder: ‘Ik had hem in Antwerpen heel graag laten kampen om de Benelux-titel bij de welters maar ik ga er geen doekjes om winden: de financiële middelen ontbraken. Toch heb ik met Anthony Polizzi een tegenstander van formaat gevonden. Dat was niet makkelijk want niet iedereen durft het tegen Meriton opnemen.’ In de andere twee profkampen strijden de ‘thuisboksers’ Mattingu Kindele (supermiddelgewicht) en Roberto Secola (zwaargewicht) tegen respectievelijk Ilias Achergui en Mirnes Denadic. Najat Hanouni ‘Miss Nouni’ komt niet in actie omdat haar professionele bezigheden teveel tijd in beslag nemen.  Bij de amateurs wordt het, net zoals in Gent, een Belgisch-Iers onderonsje.

Tekst – Edwin Mariën
Foto’s – Georges Peeters en Marc Demartin