Antwerp ontmoet zondagavond opnieuw een rechtstreekse concurrent

Het lijken allemaal wel topwedstrijden voor Antwerp FC dezer dagen. Ofwel wordt er gespeeld tegen een traditieclub, die onderin de rangschikking prijkt, ofwel tegen een – normaal gesproken – modale tegenstander, die door de omstandigheden echter, net als de Great Old op dit moment mathematisch in aanmerking komt voor play-off 1. Morgen zondag trekt men op bezoek naar Moeskroen, dat samen met rood-wit zijn seizoenstart niet miste. Maar staan we even stil bij de wedstrijd tegen Standard. Een zeer geladen partij  waarin haast nooit aan voetballen werd gedacht. Hoe kwam dat?

Doelman Sinan Bolat: ‘Wanneer je de wedstrijd bekijkt meen ik te mogen stellen dat vooral Standard tevreden moet zijn met het behaalde punt. Zij zijn naar hier gekomen om een gelijkspel uit de brand te slepen en dat is hen gelukt. Wij waren de enige ploeg die, vooral in de tweede helft, de overwinning wilde. Na de rust heeft Standard amper kansen gecreëerd. Jammer genoeg bleef een doelpunt voor ons uit. Het was inderdaad zo dat het langs de lijn een rumoerige bedoening was, maar dat mag van mij hoor. De Luikse supporters lieten zich duidelijk horen en zoals altijd moest onze aanhang niet onderdoen. De twee beste supportersclans van het land stonden tegenover elkaar. Voor een speler is het mooi om in een dergelijke sfeer te mogen voetballen. De Standard-fans waren me niet vergeten. Ze hebben me enorm gesteund voor en na de match. Tenslotte heb ik er vijf seizoenen mooie prestaties geleverd en ik ben blij dat zij zich dat nog herinneren. Ik denk met een dubbel gevoel terug aan deze wedstrijd maar goed, wat voorbij is moeten we vlug vergeten. De ontmoeting met Moeskroen komt er snel aan. Het is zaak om zondag zowel fysisch als mentaal fris aan de aftrap te verschijnen.’

Voor trainer Laszlo Bölöni was het ook geen gewone wedstrijd en dat was al van bij de aftrap duidelijk te merken. Hij liep constant nerveus langs de lijn en werd uiteindelijk naar de tribunes verwezen. ‘Beide ploegen hebben er een bewogen wedstrijd van gemaakt. Naast de fysieke inspanningen van alle spelers, denk ik dat we af en toe toch wel wat mooi voetbal hebben gezien. Ik vind echter wel dat we genoegen moeten nemen met het gelijkspel. Het was een match waarin je zat te wachten op een misstap van de tegenstander. Het is de kunst om je opponent in de fout te laten gaan, maar dat gebeurde niet. Daarvoor ontbrak de nodige inspiratie en precisie. Ook wij zijn er niet in geslaagd. Vandaar dat ik me kan verzoenen met het uiteindelijke resultaat. Ik merk wel dat er een enorme druk is op de scheidsrechters. Het is duidelijk dat de grote ploegen moeten stijgen in de klassering en Standard is nu één keer een grote ploeg. Het voorbije weekend zagen we dat ook op het veld van Club Brugge.’

‘Je voelt dat er ergens druk is om de grote clubs weer op hun plaats in het klassement te brengen. Antwerp, een kleine club die uit tweede klasse komt, wordt niet op gelijke voet behandeld. Daarom moeten we het gevecht aangaan. Ze moeten ons niet provoceren. De scheidsrechters kunnen de druk niet aan. Ze geven kleine cadeautjes aan die teams. Dit moet eens goed worden bekeken op een hoger niveau.’ Bölöni was heel de wedstrijd in de weer met de vierde scheidsrechter en werd uiteindelijk uit de neutrale zone verwijderd omdat hij een tweede bal op het veld had gegooid. Met een boete van 1 000 euro, waarvan de helft voorwaardelijk, komt de Roemeen er nog goed vanaf.