Antwerp belooft dat problematiek rond rolstoelgebruikers wordt opgelost

DEURNE – Antwerp FC kwam dit weekend even in het oog van de storm te liggen toen bleek dat er in de nieuwe tribune geen plaats was voor rolstoelgebruikers en hun begeleiders. Niettegenstaande deze mensen enkele maanden geleden werden uitgenodigd en hen werd beloofd dat ze inspraak zouden krijgen waar ze zouden mogen plaatsnemen op de hoofdtribune, waren ze zaterdag, voor de wedstrijd tegen Mechelen, genoodzaakt om de match te volgen in een modderbrij voor die tribune. De club belooft nu beterschap.
Op haar Facebookpagina schreef Kathy Bol, één van de begeleidsters van een rolstoelgebruiker: ‘Geachte heer Gheysens. Hartelijk gefeliciteerd met de bouw van de nieuwe tribune één op de Bosuil. De pracht en praal spatten ervan af. Vuurwerk, lichtshows, honderden couverts, vast-tapijt, zachte kuipzeteltjes, … Ook de nodige prominenten met de top van de Antwerpse politiek, iedereen stond te blinken En dan die mooie woorden bij de inhuldiging: we gaan voor een totaalbeleving voor het hele gezin. Helaas dan toch niet als één van die familieleden in een rolstoel zit.’
‘Op de genummerde plaatsen van de mindervalidenabonnementen is geen ruimte voor een rolstoel. Geen enkele steward of Antwerp-man in maatpak wist waar ze met ons moesten blijven, dus hebben ze ons maar voor die schitterende tribune in de regen en de modder gezet. Een regelrechte schande voor al die trouwe mindervalide supporters die al jaren wachten op een droog plaatsje en blijkbaar onterecht dachten dat vandaag de grote dag was aangebroken. Ik ben nu een diep teleurgestelde Antwerp-supporter, die al jaren vanuit het hart deze mensen begeleid op elke thuiswedstrijd en die hoopt dat u het geld voor lichtshows tegen de volgende thuismatch besteedt aan een droog plaatsje voor deze mensen.’
In een persmededeling heeft het bestuur van Antwerp nu als volgt gereageerd: ‘Royal Antwerp F.C. besteedt er bijzonder veel aandacht aan dat elke supporter zich thuis voelt in onze club en dat geldt in het bijzonder voor onze zeer gewaardeerde G-fans. We zijn met Royal Antwerp F.C. bezig aan een gigantisch transformatieproject. En met zo’n ambitieus transformatieproject gaat het soms zodanig snel dat we niet alle aspecten volledig tot in de puntjes kunnen uitvoeren. Het was de eerste maal dat we de nieuwe infrastructuur in gebruik namen en zoals bij elke opening is het operationeel nog niet 100 procent vlekkeloos verlopen.‘
‘Ondanks dat we er alles aan hebben proberen te doen om van de opening één groot feest te maken voor alle supporters, betreuren we als club dat sommige van onze mindervalide fans niet volledig tevreden waren met de ingebruikname van onze nieuwe tribune. De clubleiding erkent de tekortkomingen en neemt het engagement op om tegen de volgende thuiswedstrijd alle pijnpunten weg te werken, zodat alle supporters van het comfort kunnen genieten dat ze verdienen. Hiervoor wil de clubleiding op zeer korte termijn in dialoog gaan met de betrokken supporters. Zoals het Royal Antwerp F.C. betaamt, willen we zo tot de beste oplossing komen om van de rest van het seizoen opnieuw een feest te maken voor al onze G-fans.’ 

Tekst – Edwin Mariën

Foto – Carl Van oostveldt