Anak Verhoeven zet alles op World Games maar past voor Spelen

ANTWERPEN- Aanstaande donderdag gaat de tiende editie van de World Games van start in het Poolse Wroclaw, de belangrijkste internationale multidisciplinaire competitie voor niet-Olympische sporten. Op zondag 23 juli komt de 21-jarige topklimster Anak Verhoeven in actie, de enige Belgische klimster die deelneemt in het sportklimmen. Na een beloftevolle start van het internationale wedstrijdseizoen zijn de verwachtingen voor Verhoeven hoog gespannen.

Met drie podiumplaatsen in evenveel wedstrijden is het internationale seizoen voor Anak goed gestart. Eerst greep ze de Europese titel in de leadcompetitie, gevolgd door twee bronzen medailles in de wereldbekerwedstrijden in Villars en Chamonix. Hoewel er minder klimsters deelnemen aan de World Games zullen haar belangrijkste concurrentes, zoals de Sloveense Janja Garnbret en de Koreaanse Jain Kim, ook aanwezig zijn in Polen.

Niettegenstaande Anak Verhoeven tot de wereldtop behoort, zal ze zich niet voorbereiden op de Olympische Spelen. In 2020 maakt sportklimmen voor het eerst eenmalig deel uit van het olympisch programma, maar Verhoeven kiest ervoor om zich te blijven concentreren op haar specialiteit, de leadcompetitie. In Tokyo kiest de organisatie voor een combinatie van de drie verschillende disciplines in het sportklimmen: lead, boulder en spead. Verhoeven: ‘Ik moet de combinatie van die disciplines wel aankunnen, maar het zou me veel energie kosten. Daarom heb ik beslist om me te blijven concentreren op mijn specialiteit: de leadcompetitie. Het klinkt vreemd voor een topsporter maar ik ben blij dat ik die beslissing heb genomen.’

Anak Verhoeven is wel een buitenbeentje. Op haar website blijkt hoe geestelijk geïnspireerd ze is: ‘Anak Verhoeven, climbing for Jesus’, klinkt het daar. ‘Mijn naam betekent kind in het Indonesisch. Ik hou ontzettend veel van sportklimmen. Hoewel klimmen veel van mijn tijd kost is mijn grootste passie iets anders: mijn geloof in Jezus. Ik geloof dat hij de zoon van God is die voor zijn zonden stierf (en voor die van de anderen). Bovendien is hij uit de doden opgestaan, zodat ik het eeuwige leven met God kan hebben. Omdat ik zo dankbaar ben voor wat hij voor mij deed, wil ik leven en klimmen voor hem.’

Anak begon te klimmen toen ze vier jaar was. Bij de jeugd won ze in 2014 goud op de Europees kampioenschappen in Edinburgh en één jaar later werd ze wereldkampioene bij de junioren.  In 2016 was ze de beste bij de senioren. Door haar goede resultaat tweede plaats op het WK in Parijs stond Verhoeven op nummer één in de wereldranglijst. ‘Naast het klimmen vind ik het leuk om nieuwe talen te leren, te reizen, vrij te kamperen en verschillende culturen en mensen te leren kennen. Ik hou ook van de natuur en het fotograferen van planten, dieren en landschappen.’

Tijdens de World Games worden de drie disciplines dus niet gecombineerd en neemt Anak deel aan de leadcompetitie. Ze gaat dan ook voluit voor goud. Een woordje uitleg over de verschillende disciplines: lead (in één poging zo hoog mogelijk klimmen, beveiligd door een touw), boulder (verschillende korte routes in meerdere pogingen klimmen, beveiligd door valmatten) en speed (zo snel mogelijk één route klimmen). (EM)

Pin It on Pinterest