Hendrik Hellemans is tweede Belg die marathons liep op zeven continenten

ANTWERPEN – Met 226 zijn ze: de sportievelingen die een marathon liepen op de zeven continenten. Voor alle duidelijkheid: voor wie zich afvraagt wat het zevende werelddeel dan wel is: Antarctica. Vorige week voegde een tweede landgenoot zich, na Chris Cotteleer uit Schoten, toe aan die lijst: Hendrik Hellemans (58). Opmerkelijk: beiden zijn CEO’s en geven zakelijke opleiding. Hellemans is bedrijfsleider van CoachingPlanet, gevestigd aan de Vlaamse Kaai in Antwerpen, en liep vorige week de marathon van Tokyo.

‘Ik heb wel heel mijn leven aan sport gedaan maar vroeger was dat niet erg intensief. Ik was ook een roker. Achttien jaar geleden, op een moment dat ik meer dan 100 kilogram woog, heb ik een drastische beslissing genomen. Tijdens een receptie in de Antwerpse Hilton zei iemand dat ik moest deelnemen aan de twintig kilometer van Brussel, die een halfjaar later zou worden gelopen. Per toeval ontmoette ik Wilfried Silon van de Managers Marathon Club (MMC). Die vond dat geen goed idee. Ik moest eerst tien kilo afvallen. In november heb ik dan maar meteen deelgenomen aan de marathon van New York, mijn allereerste loopwedstrijd. Bij de MMC motiveerden wij elkaar voortdurend. Sindsdien loop ik twee tot drie marathons per jaar. Toen ik van de Indische naar de Atlantische Oceaan liep was het hek helemaal van de dam. Ik besloot om deel te nemen aan een marathon op de Zuidpool. Dat heeft me twee jaar voorbereiding gekost en uiteraard was het superzwaar. Ik deed zeven uur over de 42,195 kilometer en dat bij een temperatuur van min 25 graden. Meteen lag het moeilijkste achter de rug. Mijn sportieve wereldreis was gestart.’

Het aantal Europese marathons dat Hendrik achter de kiezen heeft is nog moeilijk bij te houden. Parijs stipt hij aan als de meest prestigieuze. In de andere werelddelen was hij actief in New York (tweemaal), de Zuidpool (‘eigenlijk een onmogelijke opdracht’), Zuid-Afrika (‘de mooiste’), Rio de Janeiro, Sydney en Tokyo. ‘Het is wat niet makkelijk om hiervoor een startbewijs te bemachtigen. De wachtlijst telt 300 000 lopers.’

‘Weet je, lopen is een metafoor van het gewone leven. Wanneer je een doel voorhanden hebt teken je een strategie uit en ga je over tot actie. Dat heb ik in de 25 jaar dat ik verantwoordelijk was voor een Franse hotelketen in Duitsland ook gedaan en dat probeer ik nu aan andere mensen over te brengen tijdens mijn voordrachten. Die ‘Runners High’ (de endorfine die vrijkomt tijdens het lopen) voel ik wel degelijk. Tijdens een marathon word je op de proef gesteld. Normaal train ik twee tot drie keer per week. Drie maanden voor een wedstrijd drijf ik dat op naar vier sessies.’ Hellemans zegt nog niet te weten wat zijn volgende bestemming is maar zijn ogen spreken boekdelen. ‘Volgend jaar in juni doe ik mogelijk mee aan een marathon in de savanne net boven Kaapstad, genoemd naar de Big Five (leeuw, luipaard, olifant, neushoorn en buffel).’

Met CoachingPlanet geeft hij seminaries, in-company-trainingen en private coaching op directieniveau. ‘Leiding geven moet je immers leren.’ Bovendien is hij gastdocent aan de Antwerp Management School. Op zaterdag 24 maart geeft hij in het Lindner Hotel in de buurt van het Antwerpse Centraal Station een trainingsmodule over leiding geven aan jezelf en hoe je dromen en doelen kan behalen. Men leert er doelen te stellen die in balans en congruent zijn met alle levensvlakken. Meer info op www.coachingplanet.be.

Tekst -Edwin Mariën

foto – ‘Eigen foto’s Hendrik Hellemans’.   

Pin It on Pinterest